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Viernes, 18 noviembre 2016
Astronáutica

Lanzamiento de la misión Proxima

El 17 de noviembre, el astronauta de la ESA Thomas Pesquet, la astronauta de la NASA Peggy Whitson y el comandante de Roscosmos Oleg Novitsky abandonaron la Tierra desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán. El cohete que los transportaba, un Soyuz-FG, que transportó la cápsula Soyuz MS-03, fue lanzado a las 20:20 GMT y sus tres tripulantes ya se encuentran camino de la Estación Espacial Internacional (ISS).

 

Tras un espectacular lanzamiento, en el que los astronautas se vieron propulsados a 1.640 km en menos de 10 minutos, el trío tardará dos días en llegar a la ISS, que orbita en torno a nuestro planeta a una velocidad de 28.800 km/h.

 

La Soyuz, con sus sucesivas mejoras que la han ido adaptando a los nuevos tiempos y a las nuevas misiones, es el modelo más longevo de nave espacial tripulada, abarcando casi 50 años de viajes de ida y vuelta al espacio.

 

Thomas, Peggy y Oleg orbitarán la Tierra 34 veces antes de llegar a la ISS el sábado a las 22:00 GMT.

 

Una vez superadas las vibraciones y la aceleración del despegue, el vuelo hasta la estación es relativamente tranquilo. Sin internet ni teléfonos por satélite, la tripulación depende de la radio para comunicarse a intervalos determinados con el control de tierra.

 

Thomas es el primer astronauta francés en visitar la ISS desde que Léopold Eyharts, también de la ESA, ayudara a instalar el módulo europeo Columbus en 2008. Peggy y Oleg ya habían volado previamente a bordo del cohete Soyuz; para Peggy, además, esta será la tercera expedición a la ISS, y la segunda vez que estará al mando.

 

La misión Proxima comenzará en el momento en que Thomas entre en la Estación Espacial Internacional. Una vez abierta la escotilla entre las dos naves, está previsto realizar una breve conferencia con amigos y familiares.

 

Aunque nada iguala a la verdadera ingravidez, los formadores en Tierra han hecho todo lo posible con sesiones bajo el agua, sesiones de 20 segundos en gravedad cero y sesiones de realidad virtual.

 

Thomas dedicará sus dos primeras semanas en el espacio a acostumbrarse a vivir y trabajar en condiciones de ingravidez. Durante este tiempo, su cuerpo se adaptará a la ausencia de gravedad: su columna vertebral se elongará, los fluidos de su cuerpo se irán acumulando en la cabeza y sus huesos se debilitarán.

 

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(Foto: NASA)

 

Además, Thomas tendrá que reajustar su sentido espacial. En el espacio no existe la tradicional concepción de arriba y abajo, derecha e izquierda: todo depende de cómo se flote. Y, lo que es peor, todos los equipos, herramientas o alimentos que no estén fijos, vagarán por el espacio.

 

Thomas cuenta con una apretada agenda de ciencia y experimentos previstos para los seis meses de su misión. Durante su primera semana en la ISS, comenzará a trabajar en el experimento Aquamembrane, que promete simplificar los ensayos de contaminación del agua, tanto en la Tierra como en el espacio.

 

También pondrá placas alrededor del laboratorio Columbus para el experimento Matiss, que investiga las propiedades antibacterianas de los materiales en el espacio, para comprobar si las futuras naves podrían resultar más fáciles de limpiar. Además, durante su primera semana en el espacio, Thomas colocará monitores para estudiar cómo la radiación espacial afecta a la estación y a su cuerpo. (Fuente: ESA)

 

Veamos ahora algunos datos biográficos de la tripulación aportados por Federico García del Real Viudes:

 

-Oleg Viktorovich Novitski tiene 45 años, pues nació el 12 de octubre de 1971 en Bielorrusia. Casado con Yulia Vladislavovna Novitskaya, nacida Andreeva, tiene una hija llamada Yana. Es coronel de la Fuerza Aérea Rusa con una experiencia de vuelo de unas 700 horas y cosmonauta del Centro Yuri Gagarin del grupo 14 del año 2007. Vuela por segunda vez al espacio, pues viajó el 23 de octubre de 2012 en la Soyuz TMA-06M hacia la Estación Espacial Internacional, donde permaneció durante 143,68 días formando parte de la tripulación 33/34 de la Estación. Fue la 526 persona en volar a la órbita terrestre.

 

-Peggy Annette Whitson realiza su tercer vuelo espacial. Doctora en Bioquímica y nacida el 9 de febrero de 1960 (56 años) en Iowa, está casada con Clarence F. Sams. Aunque trabaja para la NASA desde 1989, ingresó como astronauta en 1996 (Grupo 16). Formó parte de la Tripulación permanente nº 5 de la ISS cuando viajó hacia ella el 19 de Junio de 2002 a bordo del Endeavour STS-111, permaneciendo en el espacio durante 184,9 días. Su segundo vuelo fue a bordo de la Soyuz TMA-11, el 10 de octubre de 2007. Permaneció de nuevo en la ISS durante casi 192 días. Acumula por tanto casi 377 días en órbita (es la mujer con más tiempo en el espacio) en los que realizó seis EVAs, acumulando 39 horas y media de actividad extravehicular. Fue la persona 419 en viajar al espacio y la mujer número 38 en hacerlo.

 

-Thomas Pesquet nació en Rouen, Francia, el 27 de febrero de 1978 (38 años). Recibió un título de maestría de la Escuela Nacional Superior de Aeronáutica y del Espacio en Toulouse, Francia. Trabajó en la agencia espacial francesa, CNES, como ingeniero de investigación y, a continuación, pasó a convertirse en piloto de Air France, volando en Airbus A320, con unas 2.300 horas de vuelo en aviones comerciales. Habla seis idiomas, entre ellos ruso y chino, y es astronauta de la Agencia Europea del Espacio, ESA, del grupo 3, del año 2009. Debuta en el espacio con este vuelo y se ha convertido en la persona número 551 en volar a la órbita terrestre.

 

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