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Jueves, 15 septiembre 2011
Neurología

¿Percibimos más intensamente el mundo en dos dimensiones que en tres?

Se ha descubierto que en ratas, y probablemente también en humanos, el cerebro proporciona una noción muy vaga de la ubicación espacial vertical en que uno se halla, a diferencia de la noción del espacio horizontal que es mucho más precisa.

Esto significa que en términos de altitud, el "mapa" cerebral del espacio es notablemente plano.

El equipo de Kate Jeffery del University College de Londres centró su atención en células de dentro o de cerca de una parte del cerebro llamada hipocampo, la cual interviene de manera destacada en la elaboración del mapa espacial del cerebro. La finalidad de las observaciones de Jeffery y sus colegas era comprobar si dichas células se activaban cuando las ratas subían una pendiente.

En el estudio, se hicieron análisis de dos clases de células que están implicadas en la representación mental del espacio: las células que miden la distancia, y las células que indican la ubicación. Los científicos constataron que sólo éstas últimas eran sensibles al cambio de altitud al moverse las ratas hacia arriba, y esa sensibilidad al cambio de altitud era modesta.

Esto significa que el sentido del espacio en las ratas, y probablemente en los humanos y otros animales no voladores, es en realidad bastante plano. O sea que somos muy sensibles respecto a dónde estamos en el espacio horizontal, pero muy poco conscientes de nuestra ubicación en vertical.

[Img #4277]
Este descubrimiento es sorprendente, y atañe a situaciones en las que la gente tiene que moverse con poca o ninguna restricción de la fuerza de gravedad, como es el caso de buzos, astronautas y algunos pilotos de avión.

El hallazgo denota también que, si, tal como parece, el mapa del espacio es mayormente plano en el cerebro humano, de algún modo nuestra mente logra compensarlo, permitiéndonos desplazarnos con eficacia a través de entornos tridimensionales complejos en los que el espacio vertical es tan importante como el horizontal.


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