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Lunes, 5 diciembre 2016
Arqueología

Las islas británicas comerciaron con Oriente Medio en el siglo VII

Un hallazgo arqueológico parece indicar la existencia de relaciones comerciales entre Oriente Medio y las islas británicas en el siglo VII.

 

Concretamente, se ha encontrado betún del Oriente Medio, un material raro y parecido al alquitrán, en un barco del siglo VII enterrado junto a un río en Sutton Hoo, Reino Unido. Así se ha determinado en un estudio llevado a cabo por el equipo de Pauline Burge, del Museo Británico de Londres, y Stephen A. Bowden, de la Universidad de Aberdeen, ambas instituciones en el Reino Unido.

 

Este barco fue descubierto en 1939, durante unas excavaciones arqueológicas, y es célebre por el espectacular tesoro que contenía, incluyendo joyas, plata labrada, monedas y una coraza ceremonial. Se cree que el yacimiento es un ejemplo de ritos mortuorios europeos con barcos de la época, y contiene asimismo una cámara mortuoria donde yacía probablemente un cadáver. Originalmente ciertos fragmentos de un material orgánico negro encontrado en esta cámara fueron identificados como “alquitrán de Estocolmo” producido de forma local, y se les relacionó con la reparación y el mantenimiento de la embarcación. Los autores del nuevo estudio reevaluaron estas muestras previamente identificadas, así como otros materiales parecidos al alquitrán encontrados en el yacimiento, usando técnicas de visualización y análisis de isótopos, y han descubierto que tales muestras fueron originalmente identificadas de forma errónea.

 

Comparando las muestras de Sutton Hoo con varios materiales de referencia, ahora está claro que los grumos de “alquitrán de Estocolmo” no son tal cosa sino que muestran realmente las características isotópicas y moleculares del betún arqueológico, y específicamente del betún del Oriente Medio, en vez de otro procedente de una fuente local británica. Los hallazgos arqueológicos de betún de este período en Gran Bretaña son extremadamente escasos y los autores del estudio afirman que este descubrimiento es la primera evidencia material de comercio de betún del Oriente Medio en las islas británicas.

 

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Detalles de la morfología superficial de los fragmentos analizados. (Foto: Burger et al (2016))

 

Los resultados del estudio se han hecho públicos a través de la revista académica PLoS ONE. La referencia del trabajo es la siguiente: Burger P, Stacey RJ, Bowden SA, Hacke M, Parnell J (2016) Identification, Geochemical Characterisation and Significance of Bitumen among the Grave Goods of the 7th Century Mound 1 Ship-Burial at Sutton Hoo (Suffolk, UK). PLoS ONE 11(11): e0166276. doi:10.1371/journal.pone.0166276.

 

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