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Miércoles, 14 diciembre 2016
Zoología

Las pinzas del cangrejo de los cocoteros ejercen más fuerza que las de cualquier otro crustáceo

Esa fuerza de atenazamiento también excede la fuerza de mordedura de la mayoría de los animales terrestres.

 

Estas son las principales conclusiones a las que se ha llegado en una investigación llevada a cabo por Shin-ichiro Oka, Taketeru Tomita y Kei Miyamoto, de la Fundación Churashima de Okinawa en Japón.

 

Los cangrejos de los cocoteros son los crustáceos terrestres más grandes y son notablemente fuertes, pudiendo levantar hasta 28 kilogramos. Utilizan sus pinzas para luchar, así como para perforar cocos y otros alimentos con exteriores duros y comerse su interior. Aunque ya se sabía que, en general, los crustáceos del orden de los decápodos ejercen la mayor fuerza de atenazamiento en relación con su masa, dicha fuerza para los cangrejos de los cocoteros era desconocida. Los investigadores midieron la fuerza de las pinzas de 29 individuos silvestres de cangrejo de los cocoteros en la Isla japonesa de Okinawa.

 

Los investigadores hallaron que la citada fuerza crecía con la masa corporal. Con arreglo al máximo peso conocido de los cangrejos, se calculó que la fuerza máxima de sus pinzas alcanzaría los 3.300 newtons. Esto supera tanto la de otros crustáceos como la fuerza de mordedura de todos los animales terrestres excepto los caimanes. Las poderosas pinzas de los cangrejos les permiten monopolizar los cocos, un alimento al que otros animales no pueden acceder. Además, sugieren los investigadores, la capacidad de estos cangrejos para cazar a otros animales con coraza y alimentarse de su interior podría ayudarles evolutivamente a mantener sus grandes cuerpos.

 

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Un cangrejo de los cocos, con casi 2 kilogramos de peso corporal. (Foto: Shin-ichiro Oka. CCAL.)

 

Los resultados del estudio se han hecho públicos a través de la revista académica PLoS ONE. La referencia del trabajo es la siguiente: Oka S-i, Tomita T, Miyamoto K (2016) A Mighty Claw: Pinching Force of the Coconut Crab, the Largest Terrestrial Crustacean. PLoS ONE 11(11): e0166108. doi:10.1371/journal.pone.0166108.

 

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