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Jueves, 15 diciembre 2016
Paleontología

El hueso más allá de su aspecto nutricional

Ruth Blasco, especialista en Tafonomía del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), en España, ha participado en un trabajo interdisciplinar recientemente publicado en la revista Scientific Reports sobre la manipulación del hueso para fines no nutricionales en el yacimiento israelí de Quesem cave, en cronologías previas a Homo sapiens y más allá de los 300.000 años de antigüedad.

 

La búsqueda del inicio de esta manipulación es un tema abierto y controvertido que ha generado y sigue generando mucha discusión. Como explica Ruth Blasco, "aunque existen indicios del uso intencional del hueso más allá de su componente nutricional en momentos antiguos, por ejemplo la existencia de bifaces de hueso en algunos yacimientos achelenses, siempre se le ha otorgado a Homo sapiens un papel principal en su manipulación, debido a que su uso se convierte entonces en generalizado, e incluye otras técnicas adicionales, como el pulido".

 

“Ahora los hallazgos de Qesem Cave se suman a las evidencias previas de retocadores de hueso en el yacimiento y confirman la capacidad de los homínidos previos a Homo sapiens para manipular diferentes tipos de materias", señala Ruth Blasco.

 

Los resultados, obtenidos mediante análisis con espectrometría infraroja (Micro-FTIR) y microscopía electrónica (SEM-EDS), apuntan a evidencias de desgaste y residuos de hueso (hidroxiapatita) sobre dos raederas de sílex, y un aserrado situado de forma parcial sobre el plano de fractura de una tibia distal de gamo, el cual no parece estar relacionado con los procesos de carnicería.

 

“La existencia de una marca de aserrado sobre parte de un plano de fractura nos indica que la marca tuvo que ser hecha tras la fracturación y cuando el hueso estaba libre de tejidos blandos”, afirma Blasco. Tras la fractura, apenas hay carne que cubra el hueso y por tanto, no serían necesarios más cortes; lo que se ha interpretado, junto a los signos de desgaste y residuos óseos en las herramientas líticas, como evidencia de la existencia ocasional de actividades con hueso que van más allá de lo nutricional.

 

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Hueso de hace más de 300.000 años hallado en el yacimiento israelí de Qesem Cave. (Foto: Zupancich et al.)

 

Este artículo no solo representa una contribución significativa a este debate sino sobre todo un paso más en la interdisciplinaridad de los estudios. En este caso, especialistas en traceología y estudios de residuos de la Universidad de la “Sapienza” de Roma, Italia, y del Departamento de Arqueología de la Universidad de Tel-Aviv, Israel, liderados por Andrea Zupancich, combinan sus datos con los extraídos de la Tafonomía, de la mano de Ruth Blasco y otros miembros de la Universidad Rovira i Virgili y del IPHES de Tarragona y del McDonald Institute for Archaeological Research, de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.

 

Desde el año 2012, Ruth Blasco participa en el Qesem Cave project en colaboración con el Departamento de Arqueología de la Universidad de Tel-Aviv (TAU) para explorar los modos de vida de los homínidos que ocuparon Qesem. Los análisis tafonómicos de los materiales faunísticos han proporcionado varias publicaciones científicas lideradas por la Dra. Blasco al frente de un equipo internacional en revistas de prestigio como Quaternary Science Reviews, Journal of Anthropological Archaeology, PLoS ONE o Quaternary International. (Fuente: CENIEH/DICYT)

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