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Viernes, 16 diciembre 2016
Arqueología

Los primeros vegetales cultivados por la humanidad

Un estudio muestra que en el sudoeste de Asia el proceso de cultivo y domesticación (adaptación a la agricultura) de los principales cereales sucedió en diferentes épocas. El análisis de restos de plantas procedentes de yacimientos arqueológicos con antigüedades de entre 11.600 y 10.700 años aproximadamente sugiere que en lugares como Turquía, Irán e Irak, las legumbres, la fruta y los frutos secos dominaban la dieta, mientras que los cereales eran los tipos de plantas más consumidos en Jordania, Siria, Palestina e Israel. Esto significa que las estrategias de subsistencia basadas en alimentos vegetales fueron durante el neolítico regionalmente diversas y que los cereales no eran alimentos básicos en todas las regiones.

 

El equipo de la arqueobotánica Amaia Arranz Otaegui, antes en la Universidad del País Vasco en España y ahora en la Universidad de Copenhague en Dinamarca, estudió las evidencias arqueobotánicas disponibles de yacimientos del Neolítico Precerámico en el sudoeste de Asia, con antigüedades de entre 11.600 y 10.700 años aproximadamente, y ella y sus colegas han llegado a la conclusión de que la importancia que se le ha dado a la incidencia de los cereales como el trigo y la cebada en los inicios de la agricultura necesita ser reevaluada ya que otras plantas como las legumbres (por ejemplo, lentejas, judías y guisantes) también desempeñaron un papel crucial durante este período de tiempo, en particular en el sector oriental de la zona conocida como la Media Luna de las Tierras Fértiles, incluyendo por ejemplo Irán, Irak y el sudeste de Turquía.

 

Y no solo las comunidades neolíticas de varias regiones de todo el sudoeste de Asia explotaron diferentes tipos de plantas, sin depender exclusivamente de los cereales, sino que las pruebas también sugieren que las distintas estrategias de explotación pudieron contribuir a la aparición de importantes disimilitudes cronológicas durante el surgimiento de especies morfológicamente adaptadas para el cultivo agrícola (domesticadas).

 

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Este yacimiento del sur de Siria es uno de los más antiguos en el sudoeste de Asia con evidencias de trigo y cebada morfológicamente domesticados. (Foto: Juan José Ibañez)

 

Los resultados de la nueva investigación indican que en la zona hoy ocupada por Jordania, Israel, Palestina y sur de Siria, los cereales eran mayoritarios durante el Neolítico A Precerámico (PPNA, por sus siglas en inglés, el citado periodo de hace entre 11.600 y 10.700 años), y que los cereales domesticados, que acabaron siendo los puntales de la agricultura, aparecieron hace entre 10.700 y 10.200 años. Pero en el sector oriental de la Media Luna de las Tierras Fértiles, donde los cereales no fueron habitualmente explotados durante el PPNA, los cereales domesticados aparecieron aproximadamente entre 400 y 1.000 años más tarde.

 

En la investigación también han trabajado especialistas de la Institución Milà y Fontanals de Cataluña en España, el Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de Cantabria en España, y el University College de Londres en el Reino Unido.

 

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