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Jueves, 2 febrero 2017
Geología

Confirman la existencia de un "continente perdido" bajo la Isla de Mauricio

Los resultados de una investigación reciente confirman la existencia de un “continente perdido” bajo la isla de Mauricio, en el Océano Índico. Dicho continente perdido sería un bloque remanente desprendido de la fragmentación del supercontinente Gondwana, que se inició hace unos 200 millones de años. El pedazo de corteza, que quedó posteriormente cubierto por lava joven durante erupciones volcánicas en la isla, es, según todos los indicios, un diminuto trozo del antiguo continente. Este fragmento se desprendió concretamente de la isla de Madagascar cuando África, la India, Australia y la Antártida se separaron y al alejarse unos de otros dejaron el espacio que fue transformándose en el Océano Índico.

 

Estudiando el mineral circón encontrado en rocas expulsadas a la superficie con la lava durante las erupciones volcánicas, el equipo internacional de Lewis Ashwal, profesor en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo (Sudáfrica), y Michael Wiedenbeck, del Centro Alemán de Investigación en Geociencias (GFZ), ha hallado que los restos de este material son demasiado antiguos para pertenecer a la isla de Mauricio.

 

La Tierra está compuesta por dos clases primarias de terrenos sólidos: la de los continentes, que son antiguos, y la del lecho de los océanos, que es mucho más joven. Sobre los continentes encontramos rocas que tienen más de 4.000 millones de años, mientras que en el fondo de los océanos no se encuentra nada parecido, ya que aquí es donde se halla el escenario principal de formación de rocas nuevas.

 

Conocida por ser un destino tropical de vacaciones, la de Mauricio es una isla volcánica que se formó por erupciones que se iniciaron hace unos 9 millones de años. Por tanto, no existe ninguna roca más antigua de esa edad sobre la isla. Sin embargo, examinando sus rocas, los autores del nuevo estudio han encontrado circones que tienen hasta 3.000 millones de años. Esta pista ha sido crucial para detectar restos del "continente perdido".

 

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El profesor Lewis D. Ashwal estudiando afloramientos de rocas (concretamente traquitas) en la isla de Mauricio. Tales muestras tienen unos 6 millones de años, pero sorprendentemente contienen granos de circón de hasta 3.000 millones de años de edad. (Foto: Susan Webb/Wits University)

 

Gondwana fue un supercontinente que existió hace más de 200 millones de años y que contuvo rocas de hasta 3.600 millones de años, antes de dividirse en lo que son ahora los continentes y subcontinentes de África, Sudamérica, la Antártida, la India y Australia. La fragmentación sucedió debido al proceso geológico de la tectónica de placas.

 

En la investigación también ha trabajado Trond Torsvik, de la Universidad de Oslo en Noruega.

 

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