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Lunes, 6 febrero 2017
Ingeniería

Gafas "inteligentes" que enfocan automáticamente lo que el usuario mira

Llevar gafas bifocales, o bien alternar entre gafas para ver de cerca y gafas para ver de lejos, son situaciones comunes hoy en día, pero ya hay otras alternativas, y de entre las que estarán disponibles en un futuro cercano destaca la de las gafas con autoenfoque inteligente, una modalidad de la cual ahora unos ingenieros de la Universidad de Utah en Estados Unidos han presentado un interesante prototipo.

 

El equipo de Carlos Mastrangelo y Nazmul Hasan ha creado unas “gafas inteligentes” con lentes basadas en masas líquidas que pueden automáticamente ajustar el enfoque sobre lo que la persona esté mirando, tanto si está lejos como cerca.

 

El ojo humano posee dentro una lente que ajusta la profundidad focal dependiendo de a qué estemos mirando. Pero a medida que la persona envejece, la lente pierde su capacidad de cambiar el enfoque, razón por la cual mucha gente acaba necesitando gafas de lectura o bifocales para ver objetos de cerca y gafas normales para ver de lejos, algo conocido como presbicia y miopía, respectivamente.

 

Las lentes de gafa creadas por Mastrangelo y Hasan están hechas de glicerina, un líquido denso e incoloro, estando rodeadas tanto por delante como por detrás por membranas flexibles parecidas a goma. La membrana trasera en cada lente está conectada con tres actuadores mecánicos que la empujan en una u otra dirección como un pistón transparente, cambiando la curvatura de la lente líquida y por tanto la longitud focal entre ella y el ojo.

 

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Nazmul Hasan (izquierda) y Carlos Mastrangelo. (Foto: Dan Hixon/University of Utah College of Engineering)

 

A las lentes se las coloca en una montura especial de gafa, inventada también por Mastrangelo, Hasan y otros miembros del grupo de investigación, con electrónica y una batería, para controlar y energizar los actuadores. En el puente de las gafas se halla un medidor de distancia que mide aquella que la separa del objeto, gracias a unos pulsos de luz infrarroja. Cuando la persona que lleva las gafas mira hacia un objeto, el medidor mide instantáneamente la distancia y les indica a los actuadores cómo curvar las lentes. Si el usuario mira entonces otro objeto que está más cerca, el medidor de distancia se reajusta y envía a los actuadores las señales adecuadas para que vuelvan a variar la forma de las lentes a fin de compensar la presbicia del usuario. Las lentes pueden cambiar el enfoque de un objeto a otro en 14 milisegundos. Una batería recargable en la montura podría funcionar más de 24 horas por carga.

 

Antes de ponérselas por primera vez, todo lo que los usuarios tienen que hacer es introducir la graduación de sus gafas en una aplicación de smartphone, que calibra las lentes automáticamente a través de una conexión Bluetooth. El usuario solo necesita hacer eso una vez, excepto cuando le cambie la graduación con el paso del tiempo, y teóricamente no tendrá nunca que comprarse otras gafas solo porque su graduación haya cambiado, ya que estas se ajustarán a su vista cada vez que lo necesite.

 

Actualmente, el equipo ha construido un voluminoso prototipo de pruebas, pero espera mejorar el diseño a fin de lograr modelos más pequeños y ligeros. Mastrangelo calcula que unas gafas de este tipo pero lo bastante ligeras podrían estar disponibles en el mercado antes de tres años.

 

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