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Lunes, 6 febrero 2017
Astronomía

Micrometeoritos en los tejados

Más de 100.000 millones de micrometeoritos caen a la Tierra cada año. Hasta ahora, muchos científicos creían que estos diminutos granitos podían solo encontrarse en terrenos muy limpios e inalterados, como la Antártida. En una nueva investigación, el equipo de M.J. Genge, del Imperial College de Londres en el Reino Unido, muestra que, en contra de lo esperado, se pueden encontrar micrometeoritos con bastante facilidad en los tejados de las ciudades (para este ejemplo, principalmente en Noruega), y que, a diferencia de los micrometeoritos de la Antártida, son los más recientes recogidos hasta la fecha.

 

No se trata de una idea nueva. Entre los astrónomos aficionados se ha creído desde hace mucho que ese polvo extraterrestre moderno puede ser recogido de los tejados de zonas urbanas, y de hecho en un estudio de 1941 ya se abordaba el tema.

 

Se cree que los micrometeoritos incluyen en su composición materiales derivados tanto de asteroides como de cometas. Aunque algunas partículas de polvo más pequeñas sobreviven a la entrada atmosférica sin sufrir un calentamiento significativo, los informes muestran que la mayoría se funde durante su paso a través de la atmósfera. Según Genge y sus colegas, las más abundantes, y en particular las de tamaño mayor, son esférulas cósmicas (pequeñas esferas que antes fueron gotas de materia pétrea líquida, y que presentan texturas típicas, resultado de su enfriamiento desde temperaturas muy elevadas.

 

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Imágenes micrométricas de esférulas cósmicas urbanas. (Fotos: M.J. Genge et al., Geology)

 

Genge y sus compañeros han finalizado un estudio de 500 micrometeoritos recogidos entre las partículas recogidas por el Proyecto Stardust (organizado desde Oslo, Noruega) en áreas urbanas. Los resultados indican que un subgrupo de 48 partículas son esférulas cósmicas, constituyendo los micrometeoritos grandes más jóvenes recogidos hasta la fecha.

 

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