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Martes, 21 febrero 2017
Paleontología

Prosigue el misterio sobre el monstruo de Tully

La forma de vida extinta conocida coloquialmente como el monstruo de Tully lleva casi 60 años siendo uno de los mayores enigmas fósiles: fue descubierto en 1958 por Francis Tully, un buscador aficionado de fósiles, quien encontró los restos de esta criatura in Illinois, Estados Unidos.

 

Se la describió científicamente en 1966, aunque nunca se la identificó de forma definitiva, ni siquiera a nivel de filo, es decir, de los mayores grupos de animales. Oficialmente se la conoce como Tullimonstrum gregarium.

 

En el yacimiento acabaron siendo encontrados miles de monstruos de Tully, incrustados en concreciones (masas de roca dura que se formaron alrededor de ellos mientras se fosilizaban). Tully donó muchos de sus especímenes al Museo Field de Historia Natural, en Chicago, Estados Unidos.

 

El año pasado, como consecuencia de las conclusiones de dos investigaciones, pareció que este misterio paleontológico de décadas de antigüedad había sido resuelto. Unos científicos determinaron que este primitivo animal que había desafiado durante mucho tiempo su clasificación era en realidad un vertebrado. Específicamente, pareció ser un tipo de pez llamado lamprea.

 

Según un grupo de paleobiólogos liderado por Lauren Sallan, de la Universidad de Pensilvania en Estados Unidos, quienes han completado recientemente una nueva investigación, aquellas conclusiones son erróneas. Este animal no permite una clasificación sencilla debido a su rareza, pero lo último que podría ser es un pez, según Sallan.

 

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La ilustración muestra el aspecto que podría haber tenido el lugar del hallazgo hace más de 300 millones de años, e incluye los monstruos de Tully (las dos pequeñas criaturas nadadoras), un gran tiburón y un pariente evolutivo de las salamandras. (Foto: John Megahan)

 

Inicialmente se le consideró un gusano. Existe un argumento bien construido que indica que es algún tipo de molusco, como un pepino de mar. Y hay otro argumento muy contundente sobre que es una especie de artrópodo, parecido a una langosta.

 

Esa es la razón por la que la comunidad científica se sorprendió cuando en 2016 unos científicos anunciaron que tenían evidencias sólidas de que el monstruo de Tully era en realidad un vertebrado.

 

En la nueva investigación se rebate cada una de las aparentes evidencias esgrimidas por aquellos científicos.

 

En cuanto a la verdadera identidad del monstruo, tal como admiten los autores del nuevo estudio, sigue siendo un enigma.

 

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