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Viernes, 24 febrero 2017
Libros

Cosas (y) materiales (Mark Miodownik)

Decía Carl Sagan que estamos hechos de polvo de estrellas. Y no solamente nosotros: todo lo que nos rodea tiene un origen primigenio estelar. Sin embargo, mirando a nuestro alrededor, no podemos dejar de asombrarnos sobre hasta qué punto ha conseguido la humanidad aprovechar la materia que nos rodea, y aplicando la razón, obtener con todo ello multitud de productos y objetos. La ciencia, especialmente a través de la metalurgia, la ingeniería, la ciencia de los materiales, etc., ha transformado los recursos de este mundo y los ha puesto al servicio del ser humano. Por el camino, ha definido las propiedades de la materia, la física y la química de los elementos, y ha logrado determinar cuáles de ellos son más aptos para determinados objetivos.

 

Gracias a nuestra habilidad y conocimientos sobre la materia, hemos sabido utilizar los mejores materiales para cada tarea, y crear otros nuevos, en una carrera que ha permitido producir productos casi milagrosos. La historia y las anécdotas que rodean el proceso de creación de los materiales, la apreciación de sus propiedades, en ocasiones aparentemente mágicas, y la comprensión amable de las razones de sus comportamientos, son el objeto, entre otros temas, de este libro, titulado “Cosas (y) materiales”, de Mark Miodownik.

 

Experto en materiales y aleaciones, Miodownik nos ofrece un libro delicioso, en el que cada página contiene otra sorprendente revelación sobre ellos. Con él aprenderemos muchas cosas sobre los procesos de fabricación, del aprovechamiento de cada una de sus propiedades químicas y físicas, de la evolución histórica y de descubrimientos que han hecho posible saltos importantes en la tecnología humana…

 

Probablemente todo el mundo reconocerá el interés y la utilidad de materiales que han revolucionado nuestro entorno, como es el caso de los plásticos o los materiales de aplicación electrónica. El autor nos pone sobre la buena pista a la hora de entender el camino que llevó a ellos, y las dificultades encontradas en el transcurso de su desarrollo.

 

El libro está dividido en 11 capítulos, que agrupan numerosos ejemplos de materiales en función de su característica más destacable: irrompible, invisible, fiable… El autor incluye incluso una breve obra de teatro dedicada a los plásticos. Tampoco faltarán referencias a materiales casi mágicos, como el aerogel (compuesto básicamente de aire), y sobre las aplicaciones que estos tienen.

 

Como siempre, queda claro que la ciencia produce constantemente nuevos materiales para su uso cotidiano, pero que son las exigentes demandas de la ciencia de vanguardia, como la astronáutica, la física nuclear, etc., las que actúan como el mejor catalizador posible para su desarrollo e innovación. En muchos de estos casos, se han obtenido materiales para usos muy particulares que podrían parecer no tener sitio en nuestro mundo cotidiano, pero que con el tiempo acabarán encontrándolo y transformándolo para siempre.

 

Si a alguien podría parecerle que hablar de materiales no es interesante ni atractivo, Miodownik, con su espléndido trabajo, ejemplo de divulgación científica, despeja todas las dudas al respecto. Bien escrito y narrado, el libro nos descubre un mundo desconocido, mucho más curioso y atrayente de lo que jamás hubiéramos supuesto. Premiado por la Royal Society, este volumen es sin duda una nueva muestra de que, convenientemente enfocado, cualquier tema científico puede convertirse en un polo de máximo interés para el lector.

 

Editorial Turner. Colección Historias Noema. 2017. Tapa blanda, 273 páginas. ISBN: 978-841-6714-01-8

 

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