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Jueves, 30 marzo 2017
Neurología

¿Mejora de la memoria por reforzar las ondas theta cerebrales con estimulación magnética transcraneal?

La capacidad de recordar sonidos, y manipularlos en nuestras mentes, es increíblemente importante en nuestras vidas cotidianas; sin ello no seríamos capaces de entender una frase. Una nueva investigación está aportando nuevos y reveladores datos sobre cómo funciona la memoria auditiva en el cerebro, y está demostrando incluso un posible medio de mejorarla.

 

Ya se sabía con anterioridad que una red neural del cerebro llamada ruta dorsal es la responsable de algunos aspectos de la memoria auditiva. Dentro de la ruta dorsal operan los pulsos eléctricos rítmicos que llamamos ondas theta, si bien hasta hace poco el papel de estas ondas en la memoria auditiva era un completo misterio.

 

Para averiguar la relación entre las ondas theta y la memoria auditiva, y para ver cómo podría potenciarse la memoria, unos investigadores del Instituto Neurológico de Montreal, en la Universidad McGill, de Canadá, proporcionaron a 17 personas tareas de memoria auditiva que precisaban que reconocieran un patrón de tonos cuando este era invertido. Los oyentes realizaron esta tarea mientras se les registraba la actividad cerebral mediante una combinación de magnetoencefalografía y electroencefalografía. Dicha combinación reveló las firmas de amplitud y frecuencia de las ondas theta en la ruta dorsal mientras los sujetos trabajaban en las tareas de memoria. También puso de manifiesto de qué zona del cerebro procedían las ondas theta.

 

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En los experimentos, se usaron técnicas de magnetoencefalografía y electroencefalografía. (Imagen: Philippe Albouy)

 

Usando esos datos, el equipo de Philippe Albouy, Robert Zatorre y Sylvain Baillet aplicó estimulación magnética transcraneal con la misma frecuencia de las ondas theta a los sujetos que realizaban las mismas tareas, en un intento de ver si era posible mejorar estas con dicha estrategia, para lo cual midieron el efecto que tenía sobre el rendimiento de memoria de los participantes.

 

Hallaron que cuando aplicaban estimulación magnética transcraneal, los sujetos tenían un mejor rendimiento en las tareas de memoria auditiva. Esto ocurría solo si la estimulación magnética transcraneal coincidía con el ritmo de las ondas theta naturales en el cerebro. Cuando dicha estimulación era arrítmica, no se producía ningún efecto en el rendimiento, lo que sugiere que es la manipulación de las ondas theta, y no simplemente la aplicación de la estimulación magnética transcraneal, lo que lo altera.

 

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