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Miércoles, 5 octubre 2011
Libros

Cómo vivimos, por qué morimos (Lewis Wolpert)

La célula es el pilar biológico sobre el que se edifica la vida compleja, incluyendo a los humanos y a los animales. De esta unidad tan pequeña y especializada se derivan, gracias a la asociación de millones de ellas, formas aún más complicadas que llamamos cuerpos. El funcionamiento del nuestro es un milagro de perfección y coordinación, pero aún es más sorprendente que de la división de una única célula pueda surgir con el tiempo todo un ser vivo, compuesto de órganos y de sistemas capaces de generar pensamientos.
 
Los biólogos estudian la criatura viviente como un todo, pero, debido a su importancia, no tienen otro remedio que hacer lo mismo con la célula como elemento fundamental. En los últimos tiempos se ha avanzado mucho en este campo, alcanzándose destacada información sobre el crecimiento, el envejecimiento, las enfermedades..., procesos plenamente relacionados con la actividad celular. Lewis Wolpert, veterano biólogo y estupendo divulgador de la ciencia, ha escrito un libro dedicado a la célula que nos ofrece de forma clara y comprensible para cualquier lector los aspectos fundamentales de su estudio.
La pregunta “cómo...” sirve como punto de partida para casi todos los capítulos del libro. Aprenderemos cómo se descubrió la célula, cómo funciona, como se renueva, cómo se reproduce, cómo envejece, etc. También sabremos de qué elementos está compuesta, qué son los genes, qué ocurre cuando las células forman tumores, de dónde salen las enfermedades que las afectan, e incluso nos adentraremos en lo que sabemos sobre el origen de la vida y la aparición de la primera célula.

Además de la anatomía celular y sus problemas, el autor también nos invitará a ir más allá y conocer otros aspectos de la biología moderna, como las células madre, la ingeniería genética o la clonación.

Al término de la lectura del libro, Wolpert espera haber respondido a las dos preguntas fundamentales que conforman su título: cómo vivimos y por qué morimos. Para el lector, resultará por fin evidente, si no lo sabía ya, que la célula es un auténtico milagro de la evolución, y que las nuestras son las últimas de un linaje que se inició con una única aparecida hace miles de millones de años. Nada mal para una unidad tan pequeña, invisible a ojo desnudo...

Apto para todos los públicos interesados por las cuestiones de la ciencia, el libro concluye con un útil glosario y una completa biografía.

Metatemas número 116 - Tusquets Editores. 2011. Rústica, 235 páginas. ISBN: 978-84-8383-338-4

Puedes adquirir este libro aquí.

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