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Miércoles, 5 abril 2017
Botánica

Nuevo arroz resistente a la sequía

A medida que aumenta la cantidad de arroz que convendría producir para ayudar a alimentar a la creciente población mundial, las consecuencias de una reducción de las cosechas provocada por la sequía están siendo cada vez más graves.

 

Unos científicos han desarrollado variedades de arroz que son resistentes a la sequía, tal como han comprobado en situaciones reales, fuera del laboratorio. En las pruebas que han realizado, han constatado que el arroz transgénico, modificado con un gen procedente de plantas del género Arabidopsis, ha tenido una producción superior que el arroz no modificado, al ser sometidos al estrés hídrico ocasionado por una sequía natural.

 

El estudio es obra de especialistas del Centro Para la Ciencia de los Recursos Sostenibles, dependiente del Instituto RIKEN en Japón; el Centro Internacional Japonés de Investigación en Ciencias Agrícolas, y el Centro Internacional de Agricultura Tropical, en Colombia.

 

Ante el estrés hídrico provocado por la sequía, las plantas suelen adaptarse a la situación mediante la producción de osmoprotectores, que son sustancias como los azúcares solubles, que ayudan a impedir que el agua abandone las células. La galactinol sintasa (GolS) es una enzima necesaria para producir uno de estos azúcares importantes, llamado galactinol. En trabajos previos, científicos de RIKEN mostraron que las plantas Arabidopsis expresan el gen AtGolS2 en respuesta a la sequía y al estrés por salinidad.

 

Para este estudio, crearon varias líneas de arroz brasileño y africano transgénico que sobreexpresan este gen, y comprobaron cuán bien crecían en diferentes condiciones y en años distintos.

 

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Ejemplo de cultivo ensayado. (Foto: RIKEN/CIAT)

 

Los resultados son muy prometedores. En primer lugar cultivaron diferentes líneas de arroz en condiciones de invernadero y mostraron que el arroz brasileño y africano modificado efectivamente presentaba unos niveles más altos de galactinol que el arroz de control sin modificar. A continuación, probaron la tolerancia a la sequía durante el período de crecimiento de las plántulas, porque este a menudo se superpone con el de la sequía estacional. Para poder controlar de forma precisa esta parte del experimento, fue llevado a cabo bajo una cubierta contra la lluvia, que les permitió a los científicos crear artificialmente unas condiciones parecidas a la sequía. Después de tres semanas, las cepas modificadas habían crecido más y mostraban una menor ondulación de las hojas, una respuesta común ante el estrés por sequía.

 

La tolerancia a la sequía fue confirmada a continuación, en la etapa reproductiva, en las tres pruebas de campo bajo cubierta realizadas en Colombia, con resultados también buenos. Y lo mismo al probar el arroz transgénico a lo largo de un período de tres años en diferentes entornos naturales.

 

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