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Viernes, 5 mayo 2017
Ecología

Se confirma que algunos corales se están adaptando al clima más cálido impuesto por el calentamiento global

Aunque la química oceánica varía de manera natural en lugares distintos, está cambiando en todo el mundo debido a los crecientes niveles de dióxido de carbono en la atmósfera. El océano absorbe el dióxido de carbono, que reacciona con el agua marina, reduciendo el pH del agua y haciéndola más ácida. Este proceso también elimina iones de carbonato que necesitan los corales y otros organismos para construir sus esqueletos y conchas.

 

En un nuevo estudio, impulsado por la Wildlife Conservation Society (WCS) (Sociedad para la Conservación de la Fauna y la Flora), se han descubierto evidencias de que algunos corales se están adaptando a aguas oceánicas más cálidas.

 

Los autores del estudio examinaron las reacciones de los corales ante las exposiciones a temperaturas extremas en los mismos arrecifes con el paso del tiempo, y encontraron un menor blanqueamiento del coral en 11 de las 21 especies estudiadas. Dicho blanqueamiento es el síntoma más visible de un problema de salud provocado en los corales por diversas causas, de entre las que últimamente sobresale el aumento anómalo de las temperaturas en el marco del calentamiento global.

 

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Coral de la especie Montipora aequituberculata, aún vivo pero parcialmente blanqueado. Es uno de los que no se están adaptando a las temperaturas más cálidas. (Foto: Tim McClanahan/WCS)

 

El equipo del zoólogo Tim McClanahan centró sus observaciones en dos parques nacionales marinos de Kenia. Examinando dos fenómenos graves y parecidos de calentamiento en 1998 y 2016, McClanahan y sus colegas hallaron que el número de colonias de corales emblanquecidas disminuyó desde el 73 hasta el 27 por ciento, y desde el 96 hasta el 60 por ciento, en los dos parques, con diferentes temperaturas de partida. La mayor parte de este cambio fue debido a que aproximadamente la mitad de las especies más comunes no se blanquearon fuertemente en 2016. Una especie rara, sin embargo, fue más sensible que en 1998.

 

El blanqueamiento tiene lugar cuando los corales, sufriendo estrés ambiental, se descargan de algas beneficiosas que les suministran energía. El efecto más visible de esto es que empalidecen o incluso se vuelven blancos, pero lo grave es la desnutrición que comienzan a sufrir. En todo el mundo, un porcentaje estimado en el 60 por ciento de los corales y el 90 por ciento de ciertas especies de corales experimentaron blanqueamiento por estar expuestos a aguas oceánicas inusualmente cálidas en 2016.

 

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