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Jueves, 13 octubre 2011
Ciencia de los Materiales

Nueva capa de invisibilidad en el rango del terahercio

Se ha fabricado un material de una nueva clase que puede hacer invisibles a los objetos recubiertos con él en el rango del terahercio.

Aunque este diseño no se puede traducir en una capa de invisibilidad para el espectro visible, la tecnología subyacente puede tener aplicaciones en campos tan dispares como el de las comunicaciones, el del diagnóstico médico y el de la seguridad pública.

La capa, diseñada por Cheng Sun, profesor de ingeniería mecánica en la Escuela McCormick de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad del Noroeste, en Estados Unidos, se basa en una clase especial de materiales para manipular la reflexión y la refracción de la luz.

Por regla general, los humanos reconocemos los objetos a través de dos características básicas: su forma y su color. A fin de hacer invisible un objeto se debe poder manipular la luz para que ni se disperse en su superficie ni sea absorbida o reflejada por él.

Para manipular la luz en las frecuencias del orden del terahercio, la franja que existe entre el infrarrojo y las microondas, Sun y su grupo desarrollaron una nueva clase de metamateriales. Se les llama así a los materiales artificiales que se diseñan y fabrican muy detalladamente, con patrones a escala molecular. El prototipo de la estructura de ocultación de Sun tiene forma de prisma y mide menos de 10 milímetros de largo.

[Img #4714]
El propósito de esta capa de Sun no es esconder objetos minúsculos sino experimentar con ella y con sus efectos, a fin de profundizar en los entresijos de los fenómenos envueltos y adquirir conocimientos decisivos con los que diseñar metamateriales para manipular de diversas maneras la propagación de la luz.

Por ejemplo, Sun planea usar lo que está descubriendo gracias a la capa, para crear una lente que actúe en el rango del terahercio.

La línea de estudio de Sun en la óptica del terahercio podría tener repercusiones importantes en la investigación biomédica (una detección más eficaz de ciertos tipos de cáncer) y en la seguridad (uso de escáneres del rango del terahercio en los aeropuertos), entre otros campos.


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