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Lunes, 31 julio 2017
Medicina

La Universitat de València participa en un estudio que ofrece nuevas claves para gestionar el dolor crónico en pacientes con fibromialgia

Un estudio, en el que ha participado la Universitat de València (España), permite entender mejor las bases neurológicas del dolor en pacientes con fibromialgia. Ofrece además nuevas claves para, en un futuro, disponer de nuevas técnicas de diagnóstico de esta enfermedad más precisas y fiables, así como de tratamientos que ayuden a estas pacientes a gestionar mejor el dolor crónico.

 

En el estudio han participado la Universitat Politècnica de Valencia, la Universitat de València, el Hospital Universitari i Politècnic La Fe, la Universitat de les Illes Balears (UIB), la Universidad de Granada (UGR), y ha colaborado la Asociación Valenciana de Afectados de Fibromialgia (AVAFI). Sus conclusiones han sido publicadas en la prestigiosa revista científica PLOS ONE.

 

El objetivo principal del trabajo fue caracterizar en condiciones de reposo la velocidad de flujo sanguíneo cerebral de pacientes con fibromialgia, para así tener mejor conocimiento de las relaciones entre patrones específicos de actividad cerebral y la percepción del dolor de estas pacientes.

 

En el trabajo participaron 15 mujeres con fibromialgia y 15 mujeres sanas (con edades comprendidas entre 33 y 67 años). Las voluntarias debían permanecer en reposo durante 5 minutos mientras se les monitorizaba la velocidad de flujo sanguíneo en las arterias cerebrales medias y anteriores haciendo uso de una técnica inocua, basada en ultrasonidos, llamada Doppler Transcraneal.

 

“Se eligieron estas arterias pues irrigan distintas regiones cerebrales relacionadas con el dolor y se preveía que podrían observarse distintos patrones de velocidad de flujo sanguíneo en las mismas al comparar entre pacientes y población general”, apunta Beatriz Rey, investigadora del Departamento de Ingeniería Gráfica de la UPV y coordinadora del estudio.

 

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(Foto: U. P. València)

 

Los investigadores aplicaron distintos algoritmos de tratamiento de señal basados en análisis temporal, espectral, tiempo-frecuencia y de complejidad para obtener distintos parámetros de las señales registradas y así poder caracterizarlas.

 

La investigadora i profesora de Psicobiología de la Universitat de València Patricia Mesa explica que tal como se recoge en el artículo se analizaron las respuestas de las participantes en el estudio referidas a la ansiedad, la depresión y la sensibilidad al dolor. En este sentido se observaron mayores puntuaciones en pacientes de fibromialgia. Además, se obtuvieron correlaciones significativas entre estas medidas psicológicas y los parámetros fisiológicos analizados. Patricia Mesa explica que “este tipo de resultados son interesantes para entender el funcionamiento cerebral de las pacientes con fibromialgia, así como su posible relación con la sintomatología psicológica y emocional que suelen mostrar estas pacientes. Además, es especialmente relevante a la hora de plantear estrategias de intervención psicológica eficaces”.

 

De este modo, en este estudio se profundiza en el conocimiento sobre las modificaciones en el funcionamiento del cerebro como consecuencia del dolor crónico y las emociones negativas que sufren estos pacientes. Los resultados demuestran que, en comparación con la población general, las pacientes con fibromialgia muestran una mayor complejidad en la señal de velocidad de flujo sanguíneo, así como una distribución diferente en la densidad espectral de potencia. Además, han observado correlaciones de estos parámetros con los niveles de dolor clínico, ansiedad y depresión medidos por cuestionarios.

 

“Las alteraciones observadas podrían reflejar, entre otros aspectos, diferencias en actividad vasomotora periférica, en la respuesta nerviosa vegetativa o en la autorregulación cerebral. Un mejor conocimiento de las bases cerebrales del dolor puede ayudar en un futuro a diseñar tratamientos que permitan a las pacientes gestionar mejor el dolor crónico”, apunta Alejandro Rodríguez, investigador del Departamento de Ingeniería Gráfica de la UPV.  

 

El dolor crónico representa un problema de salud y una carga socioeconómica muy importante para el individuo y para la sociedad, dado que afecta la vida de un veinte por ciento de la población, y su coste puede llegar a superar el tres por ciento del producto interior bruto en los países desarrollados. Desde el punto de vista científico, la comprensión de cómo se cronifica el dolor y cómo se pueden revertir sus efectos es uno de los retos científicos más importantes en Europa para el siglo XXI.

 

“Este estudio demuestra que estos cambios afectan principalmente las regiones responsables de percibir y aliviar el dolor. Es posible que la persistencia del dolor a lo largo del tiempo sea consecuencia de estas alteraciones y, por lo tanto, los esfuerzos se tienen que dirigir a mejorar el conocimiento sobre cómo revertir estos cambios para que el cerebro pueda funcionar de una manera más adaptativa”, añade el doctor Pedro Montoya, catedrático del Departamento de Psciologia e investigador principal del grupo de Neurociencia Cognitivoafectiva y Psicologia Clínica de la Universitat de les Illes Balears.

 

El trabajo forma parte del proyecto BRAIN2PAIN (“Modulación de la actividad cerebral para aliviar el dolor: aportaciones del Doppler Transcraneal), financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad. (Fuente: U. P.València)

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