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Lunes, 21 agosto 2017
Geología

Es muy posible que el flujo de hielo de Groenlandia se acelere en el futuro

Hay muchas probabilidades de que el deslizamiento de la capa de hielo en Groenlandia aumente su velocidad en el futuro, a pesar de su reciente ralentización, porque los glaciares de desagüe se deslizan sobre sedimento húmedo, no roca dura, según ha confirmado una nueva investigación basada en observaciones sísmicas. Este sedimento se volverá más débil y resbaladizo a medida que las temperaturas globales aumenten y el suministro de agua de deshielo crezca.

 

Lo hallado contradice la opinión de que la reciente ralentización en el flujo de hielo hacia el mar se mantendrá durante mucho tiempo.

 

La investigación la ha dirigido el profesor Bernd Kulessa, un glaciólogo de la Universidad de Swansea en Gales, Reino Unido. En el equipo han trabajado expertos del Reino Unido, Canadá, Suecia y Noruega.

 

Los investigadores llevaron a cabo observaciones sísmicas en un lago de superficie de la Capa de Hielo de Groenlandia, donde el hielo tiene alrededor de 1,2 kilómetros de grosor. Esto implicó provocar una serie de explosiones controladas para enviar ondas acústicas a través del glaciar, que después rebotaban y eran detectadas por una serie de geófonos (pequeños micrófonos) instalados sobre el glaciar. Los datos fueron posteriormente analizados para caracterizar las propiedades físicas del sedimento bajo el hielo.

 

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Los investigadores llevaron a cabo estudios sísmicos en lagos de superficie como este. (Foto: C F Dow)

 

Los bordes de Groenlandia poseen muchos glaciares de desagüe que actúan como cintas transportadoras rápidas de hielo. Miles de lagos de superficie actúan como grifos que suministran agua de deshielo a la base del hielo, convirtiéndolo en algo comparable al fondo resbaladizo de una bañera.

 

Dado que es difícil ver debajo de ellos, buena parte de la comunidad científica ha venido suponiendo hasta hace poco que los glaciares se deslizan sobre roca dura, pero ahora Kulessa y sus colegas han determinado que, en vez de eso, a menudo se deslizan sobre sedimentos húmedos resbaladizos.

 

En un clima ártico cuyas temperaturas van en ascenso, se fundirá más hielo, haciendo a los sedimentos aún más fangosos y más resbaladizos, así que ese flujo rápido del hielo puede prolongarse durante mucho tiempo en el futuro.

 

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