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Lunes, 31 octubre 2011
Biología

Logran invertir el envejecimiento de células madre humanas adultas

En un logro que puede acabar abriendo una nueva puerta de la medicina, un equipo de investigación ha conseguido revertir el proceso de envejecimiento de células madre humanas adultas, que son responsables de ayudar a que se regeneren los tejidos viejos o dañados.

Aplicar este proceso a voluntad y de modo controlado podría servir para tratar una serie de dolencias que aparecen a medida que la gente envejece, causadas por la acumulación de daños en los tejidos.

El poder regenerativo de tejidos y órganos disminuye con la edad. La hipótesis actual sobre el envejecimiento de las células madre sugiere que los organismos vivos son tan viejos como lo sean las células madre adultas que se encarguen de regenerar cada clase de tejido. Por tanto, conocer a fondo los procesos bioquímicos que permiten que las células madre humanas adultas inicien la autorregeneración y se dividan, proliferen y diferencien con el fin de rejuvenecer los tejidos dañados, podría ser la clave para dar un impulso espectacular a la medicina regenerativa, y dotarla de una caja de herramientas con las que reparar los daños causados por muchas enfermedades asociadas al envejecimiento.

El grupo de investigación, dirigido desde el Instituto Buck para la Investigación del Envejecimiento, en colaboración con el Instituto Tecnológico de Georgia, en Estados Unidos, ha llevado a cabo el estudio en cultivos celulares humanos.

El equipo de Victoria Lunyak ha averiguado qué pasa con el reloj biológico responsable de la división limitada de las células madre adultas a medida que envejecen. Y también ha demostrado un método para revertir el proceso de envejecimiento de las células madre humanas adultas. Esta técnica se basa en regular la actividad de ARNs que no codifican proteínas, ARNs procedentes de regiones genómicas a las que no hace mucho tiempo se las consideraba como "basura genómica", ya que se creía que no servían para nada.

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Las células madre adultas son importantes porque ayudan a mantener sanos los tejidos humanos al sustituir las células que son viejas o están dañadas. También son multipotentes, lo cual significa que una célula madre adulta puede reemplazar a células de varias clases en el tejido u órgano al cual pertenecen.

Sin embargo, al igual que las células en el hígado, o en cualquier otro órgano, se pueden dañar con el paso del tiempo, las células madre adultas sufren daños asociados al envejecimiento. Y cuando esto ocurre, el cuerpo no puede reemplazar los tejidos dañados con la eficiencia de antaño, lo que da lugar a una serie de enfermedades y anomalías.

Pero si el logro del equipo de Lunyak conduce a un método sin efectos secundarios graves que permita un rejuvenecimiento de estas células madre adultas, entonces probablemente sea posible usar estas células para reparar el tejido cardiaco dañado tras un infarto, sanar heridas graves, corregir síndromes metabólicos, producir insulina para pacientes con diabetes tipo 1, curar la artritis y la osteoporosis, y regenerar tejido óseo.


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