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Domingo, 12 noviembre 2017
Climatología

Una nueva cronología del retroceso glaciar en el oeste de Canadá

En un estudio reciente, se descubrió que no había hielo en Canadá hace ya 14 000 años. Los resultados sugieren que la Capa de Hielo Cordillerano (Cordilleran Ice Sheet, CIS) retrocedió más de un milenio antes de lo que se creía, lo cual tiene repercusiones significativas en cómo se entienden los patrones climáticos y de migración humana.

 

Las estimaciones anteriores sugerían que, hace 12 500 años, la CIS cubría una gran parte de la superficie del oeste de Canadá. En su estudio, Brian Menounos et al. tomaron 76 muestras de morrenas, derrubios paralelos depositados a los lados de un glaciar que se forman tras el retroceso de la capa de hielo.

 

Mediante la utilización de isótopos de berilio para determinar la antigüedad de las muestras, los autores descubrieron que es posible que la CIS estuviera derretida en gran parte hace ya 14 000 años, mientras que los glaciares alpinos más pequeños y recientes parecen haber surgido en grupos cuando los picos de las montañas quedaron descubiertos. A continuación, los autores utilizaron simuladores para demostrar que probablemente las temperaturas cálidas causaron el retroceso de la Capa de Hielo Cordillerana, cuyo derretimiento ocasionó que el nivel del mar aumentara entre 2,5 y 3 metros hace alrededor de 14 500 o 14 000 años.

 

[Img #47229]

 

(Foto: Brian Menounos, UNBC)

 

Según Menounos et al., la respuesta de la capa de hielo a los cambios climáticos abruptos durante la última etapa del Pleistoceno sirve como referencia para predecir el comportamiento de la capa de hielo de Groenlandia en el futuro, al tener un tamaño similar a aquella. También sugieren que el derretimiento de la CIS tuvo un efecto de considerable enfriamiento del hemisferio norte.

 

Por último, en términos de expansión de poblaciones humanas en América, los autores sugieren que la información obtenida no respalda la migración siguiendo la costa oeste, ya que parte importante del terreno menos elevado del área permaneció cubierta de hielo hasta hace 11 000 años. Shaun A. Marcott y Jeremy D, Shakun destacan estos resultados en un artículo de Perspective. (Fuente: AAAS)

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