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Martes, 19 diciembre 2017
Libros

Que vuelva el rey (Helen Pilcher)

La regénesis es una ciencia nueva que intenta traer de vuelta a especies que ya están extintas. Para ello, se utilizan las herramientas cada vez más avanzadas de la ingeniería genética, capaz de clonar, modificar el ADN actual o de corregir y reparar otro dañado o antiguo. Los científicos están intentando encontrar las especies extintas más adecuadas para intentar resucitarlas y demostrar que la técnica puede usarse con seguridad. Si esto es así, en el futuro se abrirá un apasionante campo que podría darnos muchas sorpresas.

 

“Qué vuelva el rey”, de Helen Pilcher, bióloga especialista que tiene además un excelente historial como divulgadora científica, nos ofrece un atrayente viaje por la historia de los esfuerzos científicos que han tratado de clonar, partir de ADN conservado, diversas especies ya desaparecidas.

 

 

Cuando se habla de este tema, aparecen siempre los dinosaurios o el mamut lanudo. La autora analiza las perspectivas de éxito de tal empresa, y también nos habla de lo que habría que hacer para resucitar a seres humanos, como al propio Elvis Presley, o a otros parientes de la humanidad, como los neandertales. Cada situación presenta sus propios problemas, así que Pilcher analiza las opciones actuales y las herramientas biológicas para lograrlo, como también las posibilidades de que ello pueda llevarse a término, teniendo en cuenta las limitaciones y las trabas éticas que puedan existir en ciertos casos.

 

El fenómeno de la desextinción ya ha tenido los primeros éxitos. La técnica ha sido probada con algunos animales cuya desaparición ha sido reciente. Mucho más difícil, sin embargo, es hacer lo propio con seres desaparecidos cientos de miles o millones de años atrás.

 

En todo caso, el libro es un fascinante recorrido por esta nueva ciencia, sus limitaciones y sus posibles logros futuros. En él se habla también de otros usos de las técnicas desarrolladas en su marco. En efecto, algunas de ellas pueden utilizarse para mejorar especies aún vivas, es decir, para intervenir en su evolución, y para adaptarlas a los nuevos retos del cambiante entorno de la biosfera terrestre.

 

Ahora mismo hay muchas especies en peligro de extinción, y como parece que ya es tarde para salvarlas, los científicos quieren preservar en la medida de lo posible su ADN para garantizar su resurrección en el plazo más corto. Para que ello pueda hacerse resultan indispensables los trabajos de conservación actuales y los avances en el área de la clonación y reparación genética. La autora nos muestra algunos ejemplos graves, como el del rinoceronte blanco, que podrían convertirse en un candidato para su regeneración.

 

Algunos expertos dicen, por supuesto, que no es necesario esperar a que se extinga una especie para intentar resucitarla. Parece más conveniente intervenir ya, con las herramientas actuales, para aumentar su población, y esperar que se regenere sola y de forma natural. En todo caso, las técnicas necesarias, como la clonación, serán igualmente útiles en ambas situaciones.

 

La autora, conocida por su vertiente de monologuista cómica, aporta las necesarias dosis de humor para hacer del libro una obra de lectura atractiva e interesante, apta para todos los públicos.

 

Biblioteca Nueva. 2017. Tapa blanda, 376 páginas. ISBN: 978-84-16938-73-5

 

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