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Redacción
Lunes, 29 enero 2018
Ecología

Una metodología desarrollada por investigadores del IIAMA-UPV permite detectar dónde y cuándo se contamina un acuífero

Investigadores del IIAMA-UPV (Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València) (España) han desarrollado una metodología que permite detectar el origen y momento en que ha tenido lugar un vertido que ha contaminado las aguas subterráneas.

 

Esta es la conclusión principal del artículo “Simultaneous identification of a contaminant source and hydraulic conductivity via the restart normal-score ensemble Kalman filter” realizado por los investigadores del grupo de Hidrogeología, Jaime Gómez-Hernández y Teng Xu y que ha sido publicado en la revista científica, Advances in Water Resource (se puede descargar gratuitamente hasta el 3 de febrero).

 

 

El estudio está enmarcado en el proyecto de investigación “¿Quién ha sido?”, que busca desarrollar una técnica que, a partir de medidas espacio-temporales del estado del acuífero (fundamentalmente, alturas piezométricas y concentraciones) y medidas puntuales de algunos de sus parámetros (principalmente, conductividad hidráulica y porosidad), permita identificar cuánto, cuándo y dónde se ha producido un vertido contaminante.

 

“Debido a las bajas velocidades del agua en los acuíferos, en ocasiones el impacto de un vertido no se observa hasta que ha pasado tanto tiempo como para que el responsable haya desaparecido, o no se pueda determinar cuándo pudo producirse tal contaminación”, indica el Dr. Gómez-Hernández.

 

Por este motivo, se ha desarrollado una técnica basada en la implementación del filtro Kalman, que permite la identificación simultánea de una fuente contaminante y de la distribución espacial de la conductividad hidráulica en un acuífero. Este último factor es un parámetro de gran importancia ya que describe la facilidad con la que el agua subterránea se mueve en el subsuelo, siendo de difícil cuantificación por la incertidumbre que representa su determinación.

 

“El método es capaz de proporcionar estimaciones de diferentes parámetros como el lugar donde se produjo el vertido, el tiempo de liberación inicial del mismo, su duración o la distribución espacial de la conductividad hidráulica”, explica el responsable del grupo de Hidrogeología del IIAMA.

 

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(Foto: IIAMA)

 

La metodología ha proporcionado unos resultados muy positivos en las simulaciones realizadas en tres escenarios diferentes creados a partir de dos acuíferos sintéticos de tipo heterogéneo, diseñados en el laboratorio numérico. En ellos, se ha observado que tras la monitorización de unos puntos de medida durante un cierto período de tiempo, se puede identificar la fuente de la contaminación.

 

En estos momentos, el estudio se encuentra en la última fase de ejecución, en la que se aplicará esta técnica a un acuífero de laboratorio de tipo heterogéneo existente en la Universidad de Parma (Italia).  

 

“Allí, reproduciremos un evento contaminante, introduciendo un soluto fluorescente en el acuífero, analizando cómo se mueve, y tomando medidas puntuales de la contaminación aguas abajo de donde se ha producido, para ver si nuestro método es capaz de identificar la fuente contaminante. Si los resultados son satisfactorios, el método estaría totalmente validado para dar el siguiente paso: su aplicación en un caso real”, señala el profesor Gómez-Hernández. (Fuente: IIAMA)

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