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Viernes, 4 febrero 2011

Barreras de luz capaces de repeler mosquitos

El físico Szabolcs Márka se ha servido de su experiencia en astrofísica para idear una barrera de luz que repele a los mosquitos.

Márka está desarrollando un "escudo de luz" que consiste en barreras de luz capaces de repeler mosquitos al sabotear su capacidad para navegar y detectar a los humanos mediante la luz y el calor. Su labor ha merecido una subvención de 1 millón de dólares por parte de la Fundación Bill y Melinda Gates, una de cuyas misiones es erradicar la malaria.

Márka, que es de Hungría, tiene bien presente en su memoria que uno de sus colegas de la residencia estudiantil de la Universidad Kossuth Lajos fue víctima de un caso fatal de malaria en una visita a Uganda. Márka fue entonces bien consciente del impacto de la enfermedad en África, donde es la causa del 20 por ciento de todas las muertes infantiles. Al ser padre de cuatro niños, Márka no puede evitar preguntarse cuántos de sus hijos sobrevivirían a la niñez si vivieran en África.

La idea básica del diseño de Márka fue analizada por éste y sus colegas de proyecto, que son Zsuzsa Márka (su esposa), e Imre Bartos, de la Universidad Columbia en la ciudad de Nueva York.

Habiendo determinado la viabilidad de la idea, comenzaron a experimentar con la percepción sensorial de los mosquitos.

Ahora, el equipo ya está trabajando en el desarrollo de un modelo del proyector de barreras de luz que sea lo bastante fácil de manejar y que pueda ser posicionado estratégicamente cerca de una cama, ventana, puerta o cualquier lugar desde el que puedan venir mosquitos. En las pruebas realizadas con el prototipo, se ha comprobado que los mosquitos no atraviesan las barreras, repelidos probablemente por el miedo a lo que consideran una señal de amenaza.

Habrá que esperar aún varios años para que esté listo un modelo de proyector de barreras lumínicas antimosquito susceptible de comercialización. Pero por lo pronto el equipo de Márka ya está estudiando variables del escudo de luz tales como la forma, la intensidad y el color, así como también sus efectos específicos sobre los mosquitos.

Por otra parte, como todos los insectos tienen una percepción sensorial lo bastante desarrollada, la investigación de Márka podría ser aplicada al desarrollo de barreras lumínicas contra otros insectos indeseables como por ejemplo moscas, avispas y chinches.

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