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Martes, 7 febrero 2012
Biotecnología

Seda de araña producida por gusanos transgénicos

La seda de araña es un material extraordinario, y muy codiciado por sus importantes usos. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre con los gusanos de seda, no es factible montar granjas de arañas, ya que estos pequeños pero ferocísimos animales tienden demasiado al territorialismo y al canibalismo, además, por supuesto, de resultar más peligrosos para los humanos que los gusanos de seda.

Por otra parte, tampoco se ha logrado hallar un proceso comercialmente viable para elaborar una versión sintética de la seda de araña que sea lo bastante barata y permita fabricarla en cantidades industriales.

Producir gusanos transgénicos capaces de generar seda de araña es una vía que se abrió hace algún tiempo, y sobre la cual ya dimos la noticia desde NCYT. Ahora, esa estrategia para obtener seda de araña de un modo viable comercialmente, está ya más cerca de la realidad comercial que de la mera experimentación de laboratorio.

Después de la obtención de tales gusanos transgénicos en el laboratorio de Malcolm J. Fraser Jr. de la Universidad de Notre Dame en Estados Unidos, ahora se han completado con éxito las pruebas de producción de seda.

La seda natural producida por las arañas tiene una serie de propiedades físicas inusuales, incluyendo una resistencia mucho mayor a las tensiones estructurales y más elasticidad, en comparación con las fibras de seda natural producidas por los gusanos. La seda de araña producida en estos gusanos transgénicos tiene propiedades similares a las de la seda genuina de araña, en cuanto a fuerza y flexibilidad.

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Las fibras de seda de araña tienen muchas aplicaciones biomédicas en la actualidad y posiblemente aún más en el futuro. Entre las utilidades de este material, figuran su uso en suturas muy finas, la mejora de las vendas para la curación de heridas, o la creación de andamios naturales para la reparación o el reemplazo de ligamentos y tendones.

Estas fibras de seda de araña obtenidas de gusanos transgénicos también pueden tener aplicaciones más allá del campo biomédico, por ejemplo en los chalecos antibala, en tejidos estructurales resistentes y ligeros, para una nueva generación de ropa deportiva, y para mejores airbags destinados a automóviles.

Dado que los gusanos de seda ya cuentan con una plataforma de producción de seda comercialmente apta, estos nuevos gusanos genéticamente manipulados pueden ser una solución eficaz y comercialmente viable para el problema de la producción a gran escala de proteínas artificiales para fibras.

Junto con Fraser, han trabajado Bong-hee Sohn y Young-soo Kim, de la Universidad de Notre Dame, y Donald Jarvis y Randolph Lewis de la Universidad de Wyoming.


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