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Viernes, 24 febrero 2012
Medicina

Primer paso hacia prótesis de cadera más eficaces y duraderas

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Un equipo de ingenieros y médicos ha realizado un descubrimiento sorprendente que ofrece una posibilidad de diseñar nuevos materiales para prótesis de caderas menos susceptibles a los desgastes normales por el movimiento de la articulación.

Estos investigadores de la Universidad del Noroeste en Estados Unidos, el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago, y la Universidad de Duisburgo-Essen en Alemania, han comprobado que el carbono grafítico es un elemento clave en una capa lubricante que se forma en las prótesis de cadera del tipo "metal sobre metal".

Los materiales prostéticos para cadera, que incluyen metales, polímeros y cerámicas, tienen una durabilidad que suele rebasar los 10 años. Sin embargo, después de los 10 años, se incrementa la tasa de fallos, sobre todo en personas activas y jóvenes. A los usuarios y a los cirujanos les encantaría ver alargarse la vida media de las prótesis hasta al menos 30 ó 50 años. Lo ideal sería que estas prótesis duraran tanto como la vida del paciente.

Los implantes de metal sobre metal pueden mejorar enormemente la calidad de vida de las personas, pero constituyen una tecnología aún imperfecta.

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El hallazgo hecho por el equipo de Laurence D. Marks (profesor de ciencia e ingeniería de los materiales en la Universidad del Noroeste), el Dr. Joshua J. Jacobs (profesor de Cirugía Ortopédica y catedrático del departamento de cirugía ortopédica en la Universidad Rush), abre una puerta hacia un conocimiento mucho mejor sobre cómo actúa en el cuerpo humano la lubricación de estos implantes, y eso permitirá hallar la dirección adecuada en la que trabajar para perfeccionar lo suficiente las nuevas prótesis.

La posibilidad de extender la vida de los implantes tendría enormes beneficios, tanto en términos de calidad de vida como de costos económicos.

Son muchas las personas a las que se les implanta una prótesis de cadera, y la cantidad sigue creciendo. También son muchas las que optan por posponer la cirugía hasta una edad más avanzada, a causa de las limitaciones de los implantes actuales.


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