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Miércoles, 28 marzo 2012
Libros

Vidas Sintéticas (Ricard Solé)

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Si bien los científicos aún tienen un largo camino por delante para averiguar de dónde salió la vida en nuestro planeta, comprendemos ya suficiente de muchos de sus procesos biológicos como para atrevernos a pensar en ella desde diversos puntos de vista. Ya no hablamos sólo de funcionamiento celular o de química, sino también de organización, de comunicación, de comportamiento... Y todo ello es interesante porque, de algún modo, nos acerca al momento en que podamos entender lo suficiente como para intentar crear lo que llamamos vida artificial.

El libro de Ricard Solé se titula “Vidas Sintéticas”, y en él examina cómo la ciencia ha podido empezar a simular y recrear lo que se llaman sistemas complejos, entre los que destacan la propia vida, pero que también incluye a fenómenos como el clima. Los científicos creen que hay leyes que gobiernan a estos sistemas complejos, y que desgranándolas, pueden aplicarlas a sistemas artificiales para profundizar en el comportamiento de sus equivalentes naturales, como pueda ser una enfermedad, la propia célula, el cerebro y otros entes.

No es un tema menor, puesto que si es posible crear un sistema complejo sintético que obedezca una serie de leyes lo más realistas posible, podríamos llegar a conclusiones, como la posibilidad de predecir comportamientos en sistemas naturales (incluyendo a los humanos). Este terreno, abonado para la filosofía, ha recibido un gran impulso ante la mejora de nuestros conocimientos y de nuestra tecnología, que han permitido definir sistemas sintéticos cada vez más perfectos y semejantes a lo natural. Quizá no podamos crear aún una célula física determinada, por ejemplo, pero sí hacerlo en el ordenador, y aplicando las citadas leyes, ver cómo funciona. Cuestiones tales como el origen de la vida, representado por especímenes que quizá ya se extinguieron para siempre, podrán ser así estudiadas con mayores posibilidades de éxito. Por otra parte, pronto será más sencillo aplicar innumerables soluciones farmacéuticas sobre un patógeno virtual, que probarlas en el organismo real. O podremos analizar el crecimiento de un tumor en el ordenador, para comprobar qué debe ocurrir para que se desestabilice y deje de hacerlo y se detenga.

Los trabajos también están sirviendo para hacer más humanos a los robots, o crear criaturas virtuales que vivan en mundos artificiales sin límites. En el libro, Ricard Solé, biólogo y físico de prestigio, examina todas las facetas de las vidas sintéticas, y nos ofrece ejemplos útiles de su aplicación, como la generación de sistemas óptimos a través de técnicas darwinistas, el crecimiento fractal de las ciudades, etc.

La obra, pues, no presta atención exclusivamente a los aspectos biológicos de la vida, sino que más bien explora cómo la ciencia avanza hacia un campo mucho más amplio, la simulación o síntesis de sistemas complejos, entre los cuales la vida es sólo un ejemplo. En el perfeccionamiento de esta tecnología podremos alcanzar después los objetivos que buscamos (crear vida artificial, entender el origen del universo o el funcionamiento de la mente...).

Se trata sin duda de una propuesta fascinante. Solé ofrece una revisión histórica del problema, además de plantear dónde estamos ahora y las perspectivas que se nos ofrecen en el futuro. Los amantes de la biología, la física, la computación o las matemáticas, encontrarán en el libro una lectura estimulante y entretenida.

Metatemas número 120 - Tusquets Editores. 2012. Rústica, 331 páginas. ISBN: 978-84-8383-392-6

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