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Viernes, 13 abril 2012
Antropología

Los ancestros de los humanos modernos ya usaban el fuego hace un millón de años

Se ha identificado la evidencia más antigua conocida del uso de fuego por ancestros de los humanos modernos.

En la Caverna de Wonderwerk, Sudáfrica, hay una capa cuya antigüedad ha sido establecida en un millón de años. Se ha constatado que dicha capa de terreno contiene vestigios microscópicos de cenizas de madera, junto con restos de huesos de animales y de herramientas de piedra.

Hasta ahora, la constancia más antigua de uso humano del fuego databa de hace unos 700.000 años.

Lo descubierto sugiere que ancestros del Ser Humano moderno tan antiguos como el Homo erectus fueron capaces de aprender a dominar el fuego, e incorporarlo a su estilo de vida.

El inesperado descubrimiento lo ha hecho un equipo internacional de expertos dirigido desde la Universidad de Toronto en Canadá y la Universidad Hebrea en Israel.

[Img #7665]En la Caverna de Wonderwerk, las excavaciones anteriores llevadas a cabo por el equipo de Peter Beaumont del Museo McGregor en Kimberley, Sudáfrica, permitieron obtener un extenso registro de ocupación humana antigua.

En la nueva investigación, dirigida por el antropólogo Michael Chazan de la Universidad de Toronto y Liora Kolska Horwitz de la Universidad Hebrea, se ha hecho una serie de análisis detallados del material reunido en los trabajos de excavación del grupo de Beaumont y en el trabajo de campo más reciente en ese yacimiento paleontológico.

Los análisis de sedimentos efectuados por el equipo de Francesco Berna y Paul Goldberg de la Universidad de Boston en Estados Unidos, han revelado vestigios de cenizas de vegetales y fragmentos de huesos quemados. Ambas clases de restos parecen haber estado expuestos al fuego en el mismo sitio donde han estado reposando todo este tiempo, en vez de haberse quemado fuera y luego haber sido arrastrados al interior de la cueva por acción del viento o del agua. Los investigadores también han descubierto evidencias de decoloración de superficies de un modo que es típico de la acción de las llamas.

Resulta obvio que adquirir la habilidad de controlar el fuego debió constituir un momento decisivo en la evolución humana. Los efectos de pasar a alimentarse parcialmente de alimentos cocinados y abandonar una dieta de comida exclusivamente cruda están bastante bien documentados, pero la habilidad de controlar el fuego que permitió esa revolución alimentaria también debió influir de manera crucial en muchos otros aspectos de la sociedad humana. En ese sentido, Chazan señala que las reuniones de gente en torno a una hoguera, promovidas por la necesidad común de usar el fuego para cocinar, aliviar el frío o protegerse de fieras, pudieron reforzar de un modo decisivo la socialización de los individuos, contribuyendo así a sentar los pilares de la civilización humana tal como la entendemos hoy en día.


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