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Miércoles, 2 mayo 2012
Libros

Súper cooperadores (Martin A. Nowak)

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Biología y matemáticas se dan frecuentemente la mano. Martin A. Nowak lo sabe muy bien, pues es profesor de ambas materias en la universidad de Harvard. Hace algunos años, este científico estadounidense logró utilizar las matemáticas para explicar cómo el virus VIH se enfrenta al sistema inmunitario, y también ha aplicado sus conocimientos numéricos en aspectos tales como los organismos vivos más primitivos.

En este libro, “Súper cooperadores”, escrito en colaboración con el divulgador científico Roger Highfield, Nowak dirige su atención hacia las matemáticas de la evolución, adentrándose en lo que llamamos altruismo y que parece ser fundamental para nuestro éxito como especie. Sus conclusiones confirman que la cooperación entre los humanos ha sido mucho más rentable que la simple competencia, y por extensión, para la vida en general, ya que fue así como los primeros organismos, al colaborar entre ellos, pudieron efectuar pasos importantes hacia la complejidad, hasta la aparición de seres tan biológicamente complicados como nosotros mismos.

Es cierto que, mirando a nuestro alrededor, la competencia es la reina, pero también lo es que el éxito se fundamenta en el altruismo y la cooperación. Los números son claros. Si estos últimos no dieran buenos resultados, no habrían triunfado. Y no sólo entre los humanos. Colonias de hormigas y de otros insectos cooperan entre sí para el beneficio general del grupo, a veces con grandes sacrificios. Y algunas células vienen haciéndolo desde hace muchos millones de años, dando lugar a los cuerpos multicelulares.

El posible dilema planteado, ayudar o no a un competidor, sigue estando vigente, pero hay múltiples ejemplos que demuestran que en la mayoría de los casos la cooperación es ventajosa, tanto para los que dan como para los que reciben.

Nowak ofrece en su libro una larga reflexión sobre todo ello, incluyendo las diferentes posturas ante el citado dilema y los probables resultados de optar por unas u otras. También dedica un importante espacio a la cooperación biológica, tanto en el mundo primitivo del ARN, como en el mundo celular o el de las hormigas.

Naturalmente, existen varios grados de cooperación. Si ya sabemos que los cooperadores obtienen una ventaja vital, entonces, ¿qué consiguen los supercooperadores? Nowak ocupa la parte final del libro con el estudio de la transición entre unos y otros, dando lugar a las grandes obras humanas. Presta también especial atención a la situación actual de la Humanidad y sus retos futuros. La obra se cierra con una amplísima bibliografía.

En definitiva, un volumen altamente recomendado para los interesados en la divulgación científica de gran calidad, aquella que además nos permite reflexionar sobre problemas y situaciones ante los que el Hombre ha forjado, poco a poco, su humanidad.

Ediciones B. 2012. Rústica, 399 páginas. ISBN: 978-84-666-5052-6

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