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Jueves, 24 febrero 2011
Geología

Factor importante en la variabilidad del grado de vulnerabilidad de los glaciares ante el calentamiento global

La capa de piedras, rocas y detritos presente en glaciares, y creada a partir de desprendimientos en montañas adyacentes a dichos glaciares, puede ser un eslabón perdido en la cadena de fenómenos que conduce a la pérdida a largo plazo de hielo en los glaciares. Así se deduce de los resultados de un nuevo estudio.

[Img #1363]El derretimiento anómalo de los glaciares en las montañas del Himalaya perjudica a los suministros de agua de los que se abastecen cientos de millones de personas que viven en Asia Meridional y Central. El hielo que se forma en invierno aporta agua potable en los meses cálidos cuando se funde. Pero si la masa invernal de hielo se reduce, o el derretimiento es demasiado abrupto, el agua aprovechable disminuye.

Los expertos han determinado que el calentamiento global es una causa esencial del derretimiento atípico de los glaciares en el mundo.

Con la ayuda de nuevos métodos de teledetección e imágenes obtenidas por satélite, el equipo de Bodo Bookhagen, del Departamento de Geografía de la Universidad de California en Santa Bárbara, ha identificado las capas de detritos como un contribuyente importante al comportamiento de avance y retirada de los glaciares. Este parámetro ha sido casi completamente olvidado en estudios previos sobre el Himalaya y otras regiones montañosas.

El hallazgo es un elemento más para alimentar la controversia mundial respecto al avance del calentamiento global. Esta controversia tiene un importante punto de litigio en el estado actual y futuro de la evolución de los glaciares del Himalaya, sobre todo a raíz de algunos informes muy criticados del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés).

"No existe el glaciar himalayo estereotípico, a diferencia de lo que indican los informes del IPCC en los que se pone a todos los glaciares del Himalaya en un solo grupo", sentencia Bookhagen.

La cubierta de escombros tiene el efecto contrario del hollín y el polvo sobre los glaciares. Esta capa de espesor superior a 2 centímetros, "protege" al glaciar y tiende a evitar su fusión. Éste es el caso de muchos de los glaciares del Himalaya, que están rodeados por altas montañas de las que casi continuamente se desprenden rocas, piedras y detritos, que van a parar a esos glaciares cercanos.

Por lo tanto, los glaciares del Himalaya, no sólo están afectados por las temperaturas y las precipitaciones, sino también por sus respectivas capas de detritos. Debido a ello, no tienen la misma respuesta ante el calentamiento global, y no es posible hacer predicciones colectivas sobre cómo se comportarán.

Más información en:

UCSB


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