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Viernes, 13 julio 2012
Libros

Plantas Carnívoras (Charles Darwin)

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El segundo volumen de la “Biblioteca Darwin”, editada por Laetoli en su esfuerzo por publicar la obra inédita en nuestro idioma del famoso naturalista, corresponde a “Plantas Carnívoras”, uno de sus trabajos más completos e interesantes. Se trata de la plasmación de más de una década y media de investigaciones, que se iniciaron cuando, en 1860, observó grupos de hormigas atrapadas por las hojas de plantas de Drosera. Este hecho, que le llamó poderosamente la atención, significó un arduo estudio en un campo que parecía nuevo.

El resultado de estas investigaciones, efectuadas no siempre de forma continuada, se concretó con la publicación en 1875 de “Insectivorous Plants”, que reveló al mundo los mecanismos por los que una serie de plantas actuaban secretando líquidos parecidos a los del sistema digestivo animal.

En 1888, se publicó una segunda edición del libro, esta vez supervisada por Francis Darwin, hijo de Charles. Incluiría anotaciones realizadas posteriormente por su padre, pero sin intentar efectuar correcciones de fondo al texto general, salvo algunas excepciones. Esta edición es la empleada por Laetoli y por Joandomènec Ros para la traducción. El propio Ros, catedrático de Ecología, contribuye con una completa introducción que nos aclara los orígenes de la obra y nos ayuda a saber más sobre el tema de estudio.

Como era de esperar, la Drosera es una de las grandes protagonistas del libro, puesto que fueron sus especies las que propiciaron el interés de Darwin. En sucesivos capítulos, el biólogo estudia de forma general ésta y otras plantas carnívoras, los movimientos de sus tentáculos, sus secreciones digestivas, su sensibilidad al entorno, etc. Después de dedicar el grueso del libro a la Drosera, más de 300 páginas, se habla también de otras especies, como la Aldrovanda, la Utricularia, etc.

En todas las páginas encontramos el genio de Darwin, quien describe meticulosamente sus investigaciones y experimentos, los cuales le llevaron a su vez a labrar un terreno de conocimientos prácticamente virgen. El científico deja claro su método, al tiempo que lo explota a fondo para alcanzar su objetivo de poner de manifiesto todos los detalles posibles. De forma puntual, relaciona sus descubrimientos con su aclamada teoría de la evolución, llamando la atención sobre la formidable adaptación de estos organismos vegetales.

Los estudiosos de la historia de la ciencia en general y de la biología en particular (así como aquellos interesados en la obra de Darwin y estudiantes y amantes de las obras dedicadas al descubrimiento del funcionamiento de la naturaleza), encontrarán en este libro motivos más que suficientes para disfrutar del conocimiento que supone aprender y entender cómo se hacía ciencia hace más de un siglo.

Colección las Dos Culturas - Biblioteca Darwin, II. Laetoli. 2008. Rústica, 507 páginas. ISBN: 978-84-9242-205-0

Puedes adquirir este libro aquí.

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