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Viernes, 27 julio 2012
Libros

Nosotros los navegantes (David Lewis)

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La navegación ha dependido siempre de la tecnología disponible y de la experiencia de los hombres que la han practicado. En este libro, ya en su segunda edición, David H. Lewis realiza un doble trabajo, antropológico y científico, sobre las técnicas de navegación en una región muy especial del globo terráqueo: el océano Pacífico.

Fallecido en 2002, en Australia, este médico británico amante de Oceanía consiguió dar una vuelta a la Tierra a bordo de un catamarán a mediados de los años 60, fascinado por los parajes y las técnicas indígenas de navegación tradicionales, que puso en práctica durante sus viajes. Explorador (estuvo en la Antártida) y divulgador, escribió muchos libros y artículos publicados en National Geographic. Una de sus obras, aparecida originalmente en 1972, es la que tenemos ahora entre manos, la plasmación de todos esos años de navegación experimental y de contacto con los habitantes polinesios y micronesios.

El libro, en efecto, es su visión personal de aquellos viajes de exploración geográfica y antropológica, pero también una reivindicación y un intento de recuperación de las viejas técnicas de navegación tradicionales. Los conocimientos sobre la cuestión hasta esa época eran escasos y demasiado teóricos. Era necesario experimentar en carne propia lo que los indígenas habían aprendido surcando las aguas del océano, cómo se habían orientado, cómo habían encontrado nuevos destinos, obteniendo así los datos necesarios para un estudio histórico de la cuestión.

Lewis divide su libro en varias partes. La primera está dedicada a su experiencia como aprendiz de aquellas técnicas tradicionales, sobre sus practicantes, sobre la navegación como un arte. Después, se adentra en aspectos técnicos tales como la estructura de las embarcaciones, su gobierno, la orientación mediante técnicas astronómicas, etc. La tercera parte nos explica cómo se orientaban en alta mar, sin apenas puntos de referencia, ampliándose esta cuestión en la cuarta parte con el uso de cálculos de posición, observación de oleajes, corrientes, etc. La quinta y última parte examina las motivaciones para la navegación y el emprendimiento de largas rutas marítimas, especialmente en la Polinesia oriental.

Las fotografías de indígenas, las ilustraciones de embarcaciones o velas, los esquemas, los diagramas de estrellas, y tantas otras adiciones (como los apéndices), ayudarán al lector a adentrarse más profundamente en este extraordinario universo oceánico que tan bien conoció Lewis y que tanto se esforzó en preservar de algún modo.

Es muy probable que la región haya cambiado bastante desde los años 60 hasta la actualidad. Por eso, libros como el de Lewis realizan un gran servicio para la conservación de la cultura tradicional, ayudando a los estudiosos de la geografía y de la historia de la tecnología de la navegación.

Melusina. 2012. Rústica, 511 páginas. ISBN: 978-84-96614-15-4

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