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Martes, 14 agosto 2012
Ingeniería

Sistema barato para controlar un ordenador con la mirada

Millones de personas que sufren de esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, distrofia muscular, lesiones de médula espinal o amputaciones, pronto podrían interactuar con su ordenador y su entorno usando simplemente sus ojos, gracias a un nuevo dispositivo que cuesta menos de 40 libras esterlinas.

Fabricado con componentes estándar disponibles en el mercado, el nuevo dispositivo puede determinar exactamente hacia dónde está mirando una persona, mediante el seguimiento de sus movimientos oculares. Esto permite que el control que la persona tiene sobre un cursor en una pantalla sea el mismo que tendría usando un ratón normal de ordenador.

El nuevo sistema consta de un dispositivo de seguimiento de los movimientos oculares y un software "inteligente". Los autores de este desarrollo, del Imperial College de Londres, han demostrado la funcionalidad del sistema haciendo que un grupo de personas jugara con un videojuego de código abierto llamado "Pong", en el que un jugador mueve un bate para golpear una pelota que rebota por la pantalla. Gracias al sistema de seguimiento de los movimientos oculares, los voluntarios pudieron jugar al Pong sin utilizar ningún tipo de dispositivo de control manejado con las manos. Además, los usuarios consiguieron navegar por internet y escribir mensajes de correo electrónico sin usar las manos.

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El dispositivo está compuesto por dos cámaras rápidas de las usadas en consolas de videojuegos (cada una de ellas con un costo inferior a 20 libras esterlinas) que están unidas, por fuera de la línea de visión, a unas gafas que cuestan sólo 3 libras esterlinas. Las cámaras captan constantemente imágenes de los ojos, determinado hacia dónde apunta la pupila, y a partir de esto el conjunto de calibraciones seleccionado por los investigadores permite determinar con precisión hacia dónde en la pantalla está mirando la persona. Uno de los mayores beneficios de la nueva tecnología es que resulta barata y utiliza un hardware estándar, por lo que fabricar una unidad del sistema es barato, sobre todo en comparación con las 27.000 libras esterlinas que cuestan los sistemas que los científicos han venido usando tradicionalmente para monitorizar el movimiento de los ojos en sus investigaciones sobre el cerebro.

Aún más impresionante es que este sistema, preparado por el equipo del neurocientífico Aldo Faisal, de los departamentos de Bioingeniería y Computación del Imperial College de Londres, también puede usar calibraciones más detalladas para deducir la profundidad de la mirada de los sujetos, o sea, cuán lejos están mirando. Se cree que esto podría permitir controlar una silla de ruedas electrónica con sólo mirar a dónde se quiere ir o controlar un brazo robótico protésico.

El dispositivo consume apenas un vatio de potencia y puede transmitir datos mediante USB o inalámbricamente vía Wi-Fi, a cualquier ordenador con Windows o Linux.

Un informe sobre este desarrollo ha sido publicado en la revista Journal of Neural Engineering, editada por el Instituto de Física (IOP), una importante sociedad científica internacional que cuenta con cerca de 40.000 miembros.

Aquí hay un video que muestra a una persona usando el dispositivo para jugar al Pong:

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