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Jueves, 16 agosto 2012
Arqueología

Descubren en Guatemala el dique más grande construido por los antiguos mayas

Un equipo de investigadores que estaba recogiendo muestras de núcleos de sedimentos y cartografiando el terreno en la ciudad precolombina de Tikal, un importante centro urbano de los antiguos mayas, ubicado en el norte de Guatemala, ha identificado en sus recientes excavaciones logros hasta ahora desconocidos de la ingeniería de esa fascinante civilización, entre ellos un dique que es el más grande de la antigüedad construido por la civilización maya en Centroamérica, así como el segmento de canal labrado en piedra más profundo encontrado en las tierras bajas del imperio maya.

La presa, fabricada con piedra cortada, escombros y tierra, tenía una longitud de unos 80 metros (alrededor de 260 pies), una altura de unos 10 metros (33 pies) y una capacidad de almacenamiento de aproximadamente 75 millones de litros (unos 20 millones de galones) de agua.

La investigación aporta nuevos y esclarecedores datos sobre los métodos que emplearon los mayas para conservar y utilizar sus recursos naturales con el fin de sostener durante 1.500 años una sociedad de gran complejidad y con una población muy numerosa, afrontando los desafíos medioambientales que incluían sequías periódicas.

El objetivo general de las investigaciones en Tikal es conocer mejor cómo los antiguos mayas pudieron satisfacer las necesidades de una población que en Tikal estaría quizás entre los 60.000 y los 80.000 habitantes, y que se estima que era de cinco millones de habitantes para la población total de las tierras bajas, en el año 700 de nuestra era. La antigua civilización maya logró sostener durante milenio y medio una sociedad bastante poblada y de mucha complejidad, en una frágil ecología tropical. Sus necesidades de recursos eran grandes, y sólo usaban herramientas de la edad de piedra, pero consiguieron desarrollar un sofisticado y duradero sistema de gestión de recursos que les permitió un notable crecimiento poblacional.

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La recolección y almacenamiento de agua era un factor crítico en un ambiente con marcada estacionalidad de la lluvia y con un riesgo nada desdeñable de sequías. Y aún así, los mayas integraron cuidadosamente las construcciones comunes, como grandes plazas, carreteras, edificios y canales, dentro del diseño de un meticuloso sistema de recolección y manejo del agua. En Tikal específicamente recolectaban toda el agua que caía en esas superficies, y la conducían hacia los depósitos artificiales que habían construido. Por ejemplo, la plaza de la ciudad y las superficies de los patios estaban inclinadas para dirigir y retener el escurrimiento del agua de lluvia en estos tanques.

En la investigación han trabajado Liwy Grazioso de la Universidad de San Carlos de Guatemala, Vernon Scarborough, Nicholas Dunning, Kenneth Tankersley, Christopher Carr, Eric Weaver, y David Lentz, todos estos de la Universidad de Cincinnati en Estados Unidos, John Jones de la Universidad del Estado de Washington, Fred Valdez de la Universidad de Texas en Austin, Palma Buttles de la Universidad Carnegie Mellon, en Pittsburgh, Pensilvania, y Brian Lane (ahora en la Universidad de Hawái).


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