Aviso sobre el Uso de cookies: Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del lector y ofrecer contenidos de interés. Si continúa navegando entendemos que usted acepta nuestra política de cookies. Ver nuestra Política de Privacidad y Cookies
Tienes activado un bloqueador de publicidad

Intentamos presentarte publicidad respetuosa con el lector, que además ayuda a mantener este medio de comunicación y ofrecerte información de calidad.

Por eso te pedimos que nos apoyes y desactives el bloqueador de anuncios. Gracias.

Continuar...

Viernes, 24 agosto 2012
Oceanografía

La importancia inesperada de los remolinos marinos en el ciclo de vida del fitoplancton

En una reciente expedición al inhóspito Océano Atlántico Norte, unos científicos que estudiaban el crecimiento anual del fitoplancton quedaron anonadados al descubrir que esos diminutos organismos vegetales habían empezado a crecer aún antes de haber recibido del Sol la cantidad de luz que era considerada como imprescindible para iniciar su desarrollo.

Se sabe desde hace décadas, que la primavera en el Atlántico Norte ofrece al fitoplancton dos elementos vitales para su proliferación: Días más largos que en el invierno, y aguas más tranquilas, que promueven la presencia del fitoplancton en las aguas superficiales, donde pueden obtener la luz del Sol que necesitan para proliferar.

Sin embargo, la nueva investigación aporta evidencias de la existencia de otro elemento igual de vital o más.

El equipo de Eric D'Asaro y Craig Lee, oceanógrafos de la Universidad de Washington, y sus colaboradores, han constatado que, bajo las condiciones adecuadas, los remolinos que actúan en el Atlántico Norte mantienen al fitoplancton en las aguas oceánicas menos profundas, donde el plancton puede obtener la luz suficiente para su crecimiento incluso antes de que lleguen los días de la primavera, más largos que los del invierno.

Los remolinos marinos se forman cuando el agua fría, más pesada, proveniente del norte, se desliza bajo las aguas cálidas, más ligeras, procedentes del sur. Los investigadores han constatado que estos remolinos causan que la proliferación masiva de fitoplancton suceda más o menos tres semanas antes de lo que ocurriría si sólo fuera estimulada por la duración de los días.

[Img #9503]
El papel de los remolinos también atañe, aunque sea indirectamente, a los animales que se alimentan del fitoplancton. Muchos animales marinos pequeños permanecen en las aguas profundas del océano con escasa actividad durante el invierno, volviendo a las aguas superficiales en la primavera y el verano a alimentarse del fitoplancton. Si no aprovechan el periodo adecuado, no se podrán alimentar debidamente, y eso a su vez supondrá menos comida para sus depredadores.

Muchos científicos opinan que el cambio climático puede afectar a los patrones de circulación oceánica como el que genera estos torbellinos. Hay algunas evidencias de que las aguas cálidas de las regiones subtropicales están penetrando aún más al norte.

Si el clima altera lo suficiente los patrones de circulación, podrían también alterarse los periodos de proliferación masiva del fitoplancton, y eso a su vez podría repercutir en qué animales se alimentan y crecen, y qué animales quedan desnutridos y diezmados.

En definitiva, los remolinos son una parte crítica del escenario de la vida en el océano; ellos interactúan con los ecosistemas oceánicos de diversas maneras.

En la investigación también han trabajado Mary Jane Perry, de la Universidad de Maine en Orono, y Amala Mahadevan, del Instituto Oceanográfico de Woods Hole, en Massachusetts, ambas instituciones en Estados Unidos.


Copyright © 1996-2017 Amazings® / NCYT® | (Noticiasdelaciencia.com / Amazings.com). Todos los derechos reservados.
Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Todos los textos y gráficos son propiedad de sus autores. Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio sin consentimiento previo por escrito.
Excepto cuando se indique lo contrario, la traducción, la adaptación y la elaboración de texto adicional de este artículo han sido realizadas por el equipo de Amazings® / NCYT®.

Amazings® / NCYT® • Términos de usoPolítica de PrivacidadMapa del sitio
© 2017 • Todos los derechos reservados - Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Powered by FolioePress