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Viernes, 31 agosto 2012
Tecnología Médica

Microagujas para una aplicación más eficaz de medicamentos en el fondo del ojo

Gracias a unas nuevas y diminutas microagujas, los oculistas quizá puedan contar en un futuro no muy lejano con una mejor vía para tratar enfermedades tales como la degeneración macular que afectan a tejidos ubicados en el fondo del ojo.

El desarrollo de estas nuevas microagujas también puede ser la clave para potenciar la acción de fármacos. Hay que tener en cuenta que diversas compañías farmacéuticas están desarrollando ahora nuevos compuestos para tratar dolencias en los ojos que, sin otro medio de aplicación, deberán ser administrados inyectándolos dentro del ojo mediante agujas hipodérmicas. Sin embargo, esos fármacos pueden actuar con mayor eficacia si son administrados directamente a la zona que requiere tratamiento, como por ejemplo la retina, algo que sí puede hacerse mediante el nuevo método de inyectar medicamentos en el ojo usando las citadas microagujas.

Por primera vez, unos investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia (Georgia Tech) y la Universidad Emory, ambas instituciones en la ciudad estadounidense de Atlanta, han demostrado que con microagujas es factible administrar partículas y moléculas de fármaco en las zonas deseadas del ojo en un modelo animal. La inyección estuvo dirigida al espacio supracoroideo, el cual brinda una vía de acceso natural para que el fármaco inyectado a través de la parte blanca del ojo (la esclera o esclerótica) fluya a lo largo de la superficie interna ocular y posteriormente hasta el fondo del ojo. Esta técnica, mínimamente invasiva, podría representar una mejora significativa respecto a los métodos convencionales, en los cuales se inyectan fármacos dentro de la parte central del ojo o se aplican gotas sobre la superficie, todo lo cual tiene una eficacia limitada para el tratamiento de muchas enfermedades.

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Las microagujas usadas en la nueva tecnología están hechas de acero inoxidable y miden menos de un milímetro de longitud. El equipo de Samirkumar Patel (del Georgia Tech al iniciarse el proyecto, y ahora director de investigación en la empresa Clearside Biomedical, formada para comercializar la tecnología) considera que estas microagujas ocasionarán molestias mucho menores que las causadas habitualmente por las agujas hipodérmicas grandes, y que además reducirán el riesgo de infección.

En el trabajo de investigación y desarrollo también han participado Mark Prausnitz y Vladimir Zarnitsyn del Georgia Tech, así como Henry Edelhauser, Damian Berezovsky y Bernard McCarey de la Universidad Emory.

 


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