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Lunes, 5 noviembre 2012
Psicología

Ejercicio físico para mejorar la salud mental

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Es bien sabido que el ejercicio hace que la gente esté en mejor forma física. Algunas investigaciones también han demostrado en los últimos años que esa buena forma física lograda con el ejercicio también se extiende al cerebro, con el resultado de que éste funciona mejor y por tanto se goza de mejor salud mental.

Un nuevo estudio corrobora que hay otra asociación más directa y evidente entre ejercicio físico y salud mental, e identifica los factores principales.

La investigadora Karin Monshouwer del Instituto Trimbos y otros colegas en este instituto y en el Centro Médico de la Universidad Libre de Ámsterdam, ambas instituciones en los Países Bajos, examinaron la incidencia de dos factores que han sido propuestos para los beneficios psicológicos de hacer ejercicio físico.

Uno de ellos es el de que la actividad física tiene efectos positivos sobre el peso y la estructura del cuerpo, lo que hace que las demás personas emitan opiniones positivas sobre el cuerpo del sujeto que practica ejercicio físico y éste tenga una mejor imagen de sí mismo, lo que a su vez mejora su salud mental.

El otro factor es que los aspectos sociales de la actividad física, como las relaciones sociales y el apoyo mutuo entre los miembros de un equipo, cuando la actividad física realizada es un deporte de equipo, contribuyen a los efectos positivos del ejercicio sobre la salud mental.

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Monshouwer y sus colegas encuestaron a más de 7.000 estudiantes holandeses, con edades de entre 11 y 16 años. Los adolescentes respondieron encuestas validadas destinadas a evaluar su actividad física, sus eventuales problemas de salud mental, la percepción que tenían de su peso corporal, y su participación en deportes de equipo o de concurrencia colectiva. Los investigadores también recopilaron datos sobre la edad, sexo y nivel socioeconómico de los adolescentes, así como sobre si vivían en casa de sus padres, y si vivían en una zona urbana.

Los investigadores encontraron que los adolescentes que eran sedentarios o que se percibían a sí mismos como "demasiado gordos" o "demasiado enclenques" tenían mayor riesgo de interiorizar su problema en forma de, por ejemplo, depresión o ansiedad, así como de externalizarlo en forma, por ejemplo, de agresividad hacia otras personas o adicción al alcohol o a drogas). Por otra parte, los adolescentes que participaban en deportes de equipo tenían menor riesgo de padecer problemas de salud mental.

Se confirma pues que en la asociación directa entre ejercicio físico y salud mental intervienen los dos factores antes citados, el de ganar en autoestima por lograr un cuerpo más esbelto gracias al ejercicio físico, y el de disfrutar del compañerismo de las personas con las que se practica un deporte de equipo.

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