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Viernes, 9 noviembre 2012
Libros

Una Breve Historia de la Humanidad (Michael Cook)

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Ante la apabullante cantidad de información que nos suministra hoy en día Internet, se echaba de menos una obra en formato libro que nos trajera una visión mucho más sucinta y fresca de la historia de la humanidad, desde el punto de vista puramente histórico, pero también desde el antropológico y el arqueológico.

Aunque parezca mentira, esta “Breve Historia de la Humanidad”, de Michael Cook, no cae en la tentación de dedicar más tiempo a las eras modernas, donde quizá pasaron más cosas, sino que reparte sus páginas equitativamente entre las diferentes épocas que, paso a paso, han dado forma a nuestra civilización, entendiéndose ésta como la del Hombre en su globalidad.

El libro está dividido en cuatro partes: la primera habla lógicamente de los inicios, desde el paleolítico, pasando por el neolítico y llegando al surgimiento de la civilización humana; la segunda presta atención a los continentes en los que este desarrollo fue a primera vista menos notable, como Australia, América y África; en la tercera parte se habla de la evolución histórica de la zona euroasiática, donde realmente se hicieron los grandes pasos hacia adelante, como en el Oriente Próximo, la India, China, el Mediterráneo y Europa occidental; por último, en la cuarta parte se abordan la civilización islámica (de la que Cook es experto), la expansión europea y finalmente el mundo moderno. Todo ello, repartido en poco más de 350 lúcidas páginas, en las que el autor pone de manifiesto los ingredientes principales que a su juicio realmente “hicieron historia”, esos saltos adelante que nos definen como especie y nos han hecho conductores de nuestro propio devenir.

La portada del libro es muy ilustrativa: desde el hacha de piedra al Smartphone han pasado unas decenas de miles de años, muy poco si lo comparamos con la larga historia de la Tierra, pero muchísimo si nos fijamos en el extenso camino que esa evolución tecnológica ha supuesto. Una evolución que no podría explicarse sin los numerosos pasos intermedios que hemos ido siguiendo a lo largo de los siglos, y no siempre hacia adelante.

El libro contiene algunas fotografías y sobre todo varios mapas que nos muestran claramente lo que ha cambiado el mundo en cuanto a dominadores y dominados, en cuanto a viajes de exploración y conquistas… A la vista de ello, no podremos dejar nunca de asombrarnos por nuestro más alejado pasado, ya sea el más cercano o el más lejano, al otro lado del mundo.

Uno de los méritos de Cook, además de su trepidante narrativa, es que ha sabido plasmar en este libro no sólo la simple historia de los acontecimientos principales (desde el surgimiento de la agricultura hasta los atentados de la Torres Gemelas), sino también aquellos elementos comunes que han caracterizado a los diversos grupos humanos, manteniéndolos conectados a pesar de sus diferencias culturales.

Así pues, si desea enterarse de lo que ha pasado en este planeta desde que el Hombre decidió establecerse y plantar campos, y quiere evitar oír hablar demasiado de reyes y conquistas, si prefiere estudiar el tema desde el punto de vista antropológico e incluso arqueológico, este libro le será sumamente útil e interesante, casi imprescindible.

Antoni Bosch Editor. 2012. Rústica, 398 páginas. ISBN: 978-84-95348-32-6

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