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Viernes, 21 diciembre 2012
Libros

Por ti no pasan los años (Lewis Wolpert)

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Sin duda, la comprensión de los mecanismos que intervienen en el envejecimiento y la longevidad de los seres vivos es uno los grandes retos de la biología moderna. Aunque aún falta mucho para entenderlo todo, la ciencia ya ha efectuado significativos avances en este sentido, y poco a poco avanzamos hacia un nivel de conocimiento que no solamente nos sirva para aceptarlo, sino también para remediarlo.

“Por ti no pasan lo años” es un libro de divulgación que pretende precisamente hacernos llegar el estado actual de nuestra comprensión del fenómeno, y mostrarnos qué se está haciendo para combatirlo o para afrontar mejor sus consecuencias. Lo ha escrito el biólogo Lewis Wolpert, quien tiene un particular interés en este campo debido a su edad (ya es octogenario), y porque ha descubierto en él un fascinante estímulo para la investigación. Especialista en el desarrollo de los embriones, es decir, en el inicio mismo de la vida y su desarrollo, Wolpert abraza ahora el estudio del punto más alejado en la vida de los seres vivos, aquel que lo aproxima a su muerte.

El autor no deja piedra sin girar. Claro e incisivo, nos explica de forma llana por qué envejecemos y cómo, tanto desde el punto de vista biológico como desde el psicológico. Debe haber una explicación para que la naturaleza favorezca una vida limitada para los organismos, y Wolpert la expone con toda franqueza, a pesar de que los humanos hagamos todo lo posible por vivir más y más tiempo. Porque, en efecto, nuestra comprensión del hecho nos está dando las claves para vivir de otra forma, para cuidar mejor nuestros cuerpos, para reparar los daños que implica el envejecimiento, etc., de modo que nuestra esperanza de vida aumente paulatinamente.

Esta mayor longevidad, sin embargo, tiene consecuencias socioeconómicas, y el autor dedica un considerable espacio a analizarlas. Nos habla de lo que supone que los ancianos vivan más tiempo, del maltrato que algunos reciben, de las limitaciones en su asistencia, etc. Nos dirigimos hacia un mundo con cada vez más ancianos, y según Wolpert, va a ser necesario no sólo alcanzar soluciones médicas para garantizar su bienestar, sino también económicas y de otros tipos, para evitar su discriminación. El biólogo goza de una envidiable salud mental, pero eso no es así para muchas personas mayores, como consecuencia del propio envejecimiento, y se impone la elaboración de programas que tengan en cuenta estos factores. Es necesario vivir, pero sobre todo, vivir como personas conscientes y lúcidas, y debemos hacer todo lo posible por garantizarlo.

El lector aprenderá en este libro muchas cosas que seguramente ignoraba. Estamos rodeados de seres vivos que envejecen, pero esa normalidad bien visible es mucho más sorprendente y misteriosa de lo que pueda parecer. Aquí encontrarán las claves para entender mejor el fenómeno, planteadas de forma convincente por alguien que sabe muy bien de qué se trata, como científico, y como anciano.

Metatemas número 123 - Tusquets Editores. 2012. Rústica, 270 páginas. ISBN: 978-84-8383-436-7

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