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Lunes, 24 diciembre 2012
Psicología

Más evidencias de que la luna llena no aumenta la incidencia de problemas mentales

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A veces, las estadísticas pueden dar pie a interpretaciones equivocadas, y ello alimentar hipótesis con fundamentos ambiguos, o incluso mitos. La supuesta relación entre la luna llena y la incidencia de problemas mentales ha hecho correr ríos de tinta a lo largo de la historia. Los muchos casos en los que las fases lunares sí influyen en rasgos de la conducta animal abonan la creencia en esa relación. El propio mito de la licantropía, con las noches de luna llena como momentos propicios para la transformación de personas en lobos, fue en el pasado un fuerte condicionante cultural para dejarse llevar por la sospecha de que la luna llena acrecentaba los arrebatos de locura.

Una nueva investigación aporta más evidencias de que no hay conexión entre la luna llena y la incidencia de problemas psicológicos.

El equipo de la psicóloga Geneviève Belleville, de la Universidad Laval en Canadá, cotejó las concordancias entre las fases lunares y la cantidad de pacientes que ingresaron entre marzo de 2005 y abril de 2008 en los departamentos de urgencias de dos hospitales de Quebec experimentando problemas psicológicos.

Belleville y su grupo se concentraron específicamente en 771 personas que acudieron a urgencias con un dolor en el pecho para el que no se pudo determinar una causa médica. Las evaluaciones psicológicas revelaron que un porcentaje considerable de estos pacientes sufrían de ataques de pánico, trastornos de ansiedad y del estado de ánimo, o pensamientos suicidas.

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Usando calendarios lunares, los investigadores determinaron la fase lunar durante la que se produjo cada una de estas visitas. Los resultados de sus análisis no revelaron ninguna relación entre la incidencia de problemas psicológicos y las fases lunares, con la única excepción de que los trastornos de ansiedad fueron un 32 por ciento menos frecuentes durante la fase de cuarto menguante. "Esto puede ser una coincidencia o ser el resultado de factores que no tuvimos en cuenta", sugiere Belleville al respecto de esa menor incidencia de trastornos de ansiedad durante la fase de cuarto menguante. "Pero una cosa está clara: No observamos efecto alguno de la luna llena o la luna nueva sobre los problemas psicológicos".

Es previsible que prosiga la polémica sobre esa supuesta influencia de las fases lunares en la incidencia de problemas mentales. El cabo suelto dejado en la investigación con ese 32 por ciento de incidencia menor de trastornos de ansiedad durante la fase de cuarto menguante puede ser usado por algunas personas como aval de la influencia lunar. Además, según algunas encuestas, mucha gente, incluyendo un 80 por ciento de las enfermeras y el 64 por ciento de los médicos, cree que las fases lunares ejercen algún tipo de influencia sobre el estado mental de los pacientes.

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