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Domingo, 30 diciembre 2012
Biología

Dos tesoros tecnológicos bajo un mismo techo

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Determinar el orden de las moléculas de los genomas completos de bacterias, virus y protozoos, analizar marcadores tumorales o conseguir la secuenciación del Ácido Ribonucleico (ARN) son algunas de las acciones que pueden llevarse a cabo en el laboratorio de Genómica Aplicada del Instituto Universitario de Estudios Tropicales y Salud Pública de Canarias (Iuetspc), en España. Este centro, adscrito a la Universidad de La Laguna (ULL), cuenta actualmente con los dos mejores equipos técnicos para el desempeño de esta labor. Se trata del Ion Torrent y el Quant Studio, secuenciadores masivos de nueva generación, muy versátiles en estudios genómicos, que convierten al Iuetspc en el único centro público de toda España con ambos instrumentos tecnológicos.

Cuando Elena Suárez llegó al Instituto, asignada por el Taller de Valoración y Comercialización de Tecnología (Tdvct) de la Fundación Empresa Universidad de La Laguna (Feull) para su formación práctica de tres meses, tenía ya cierto bagaje como investigadora en centros nacionales de referencia y universidades de Italia y México. Esta licenciada en Biología por la ULL y doctora por la Universidad de Córdoba tenía muy clara su misión: centrarse en valorar la tecnología del Instituto. Ante tal tesoro tecnológico reunido en un mismo laboratorio se puso rápidamente a trabajar para tratar de transferir toda esta tecnología y potenciar la creación de ‘spin off’ (empresas de base tecnológica) que comercializaran todo este conocimiento y generaran un beneficio común en la sociedad.
“El trabajo de estos secuenciadores masivos de nueva generación puede aplicarse no sólo al campo de las enfermedades, a su diagnóstico y control, sino también a la creación de vacunas que permitan su cura”, cuenta Elena Suárez.

Esta investigadora se sumergió también en otros proyectos del Instituto, como la tramitación de una de las patentes solicitadas, consistente en una solución para las infecciones provocadas en las lentillas por ‘Acantomoeba’ (protozoo de vida libre) y que provoca queratitis en los ojos. Una vez obtenida la patente, apunta Elena, la idea es licenciarla para que inversores interesados la comercialicen.

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Con experiencia predoctoral en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), esta bióloga considera de vital importancia la formación de gestores en valoración tecnológica en el Archipiélago. Esta figura profesional “permitirá mejorar la competitividad y la economía de la universidad canaria, en un momento de coyuntura muy complicada”, asegura.

De gran importancia califica también Basilio Valladares, director del Instituto, la formación y presencia de estos gestores en empresas y centros públicos. “La dinamización que se aprende en estos talleres es fundamental para la ciencia”, afirma convencido, al tiempo que sólo fija un pero: el breve periodo de formación práctica. “Nos hacen falta profesionales de este tipo con estancias estables y duraderas”, reclama.

La situación geógrafica de Canarias, como punto estratégico en el Atlántico y nexo de unión de África y América, ha obligado durante años a las Islas a poner las herramientas adecuadas para evitar los problemas derivados de las enfermedades tropicales. Así al menos lo entendió en los años 90 el grupo de investigadores del departamento de Parasitología de la ULL que logró en 2001 la puesta en marcha de este Instituto.

La labor que se lleva a cabo en este centro público está, además, muy próxima a los ciudadanos, pues entre los servicios que ofrece está el asesoramiento gratuito a personas que viajan a países con riesgo de contagio o infección de enfermedades endémicas como la leishmania, la malaria, el paludismo o el mal de chagas, entre otras.

El Iuetspc ha contribuido, además, a la puesta en marcha de centros de investigación públicos similares en países de Suramérica o África. “Porque no es cuestión de ir a otros países a resolverles los problemas, sino de formar futuros investigadores que puedan solucionar las situaciones difíciles en sus lugares de origen”, explica Basilio Valladares. Para ello se creó en 2011 la Plataforma Atlántica para el Control e Investigación de las Enfermedades Tropicales (Paciet), mediante la que se ha conseguido impulsar en Cuzco (Perú) un instituto dependiente de la Universidad de San Antonio Abad, con objetivos similares al de La Laguna. (Fuente: U. La Laguna)




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