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Viernes, 11 marzo 2011
Psicología

La creencia milenaria de que mirar al horizonte ayuda a mantener el equilibrio a bordo de un barco, es correcta


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Cualquiera que ha estado a bordo de un barco ha oído el consejo: Si siente que pierde el equilibrio, mire al horizonte. Pero no existía una verificación científica lo bastante rigurosa de la eficacia de esta estrategia; hasta ahora.

En una nueva investigación, el equipo de Thomas A. Stoffregen de la Universidad de Minnesota midió cuánto se tambaleaban los sujetos de estudio sobre tierra y en el mar. Los resultados indican que ese consejo es válido: La gente a bordo de un barco mantiene mejor el equilibrio si mira fijamente al horizonte.

En el estudio se comparó a las mismas personas, de pie en tierra firme (en un puerto de Guaymas, México) y a bordo de un barco. En cada experimento, un miembro de la tripulación permaneció de pie en una plataforma que se movía y fijó su mirada hacia un objetivo, que podía ser algo a casi medio metro delante de él, o bien un punto lejano; en este último caso una montaña distante cuando estaba en tierra firme, o el horizonte cuando estaba en el barco. En tierra, la gente mantenía mejor su equilibrio cuando miraba al objetivo cercano, y se tambaleaba más cuando miraba al objetivo lejano. En el barco, sin embargo, sucedía lo contrario: las personas mantenían mejor el equilibrio cuando miraban al horizonte.

Esto parece contradecir la lógica. Cuando estamos en un barco, necesitamos ajustarnos al movimiento del mismo, o nos caemos. ¿Entonces por qué nos ayuda mirar al horizonte y orientarnos con respecto a la Tierra? Stoffregen piensa que eso puede sernos útil para estabilizar el cuerpo al ayudarnos a diferenciar entre las fuentes del movimiento: El movimiento natural resultante de nuestro cuerpo, y el movimiento causado por el barco.

Stoffregen piensa que este movimiento de los cuerpos puede predecir el mareo. "La gente que se tambalea es la que posteriormente se marea", subraya.


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