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Jueves, 10 enero 2013
Biología

Hallazgo de anémonas en lugares inesperados

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Como resultado del trabajo de campo realizado por especialistas de la Universidad de las Islas Ryukyus en Okinawa, Japón, se ha logrado descubrir dos nuevas especies de anémonas incrustantes, o zoantídeos coloniales, en lugares inesperados.

Las especies pertenecen al género Neozoanthus, del que solo se conocía una especie, hallada en el Océano Índico. Sorprendentemente, las nuevas especies fueron encontradas en el Océano Pacífico, al sur de Japón, y en la Gran Barrera de Coral, en Australia.

La única especie previamente conocida de Neozoanthus fue hallada en Madagascar y descrita en 1972. Tras ello, no fue vista durante cuatro décadas, hasta que una investigación reciente determinó que nuevos ejemplares hallados en el Pacífico probablemente pertenecían a ese género. El nuevo estudio describe de modo formal a estos nuevos especímenes como pertenecientes a dos especies.

[Img #11404]Los miembros de este género son pequeños, con pólipos individuales de no más de 6 milímetros de diámetro. Tienen discos orales rojos, grises, azules o púrpuras. Todos habitan en ecosistemas de arrecifes de coral en zonas con fuertes corrientes y cierto grado de enfangamiento. Las dos nuevas especies y la especie hallada en Madagascar contienen algas unicelulares simbióticas y fotosintéticas que les proporcionan energía derivada de la luz solar.

Ya fue asombroso en 2008 hallar Neozoanthus en el Pacífico, cerca de Japón. Al principio se creyó que tal vez estos ejemplares eran muy raros. Sin embargo, otra investigación realizada en el sur de Japón por el equipo de James Davis Reimer, Yuka Irei y Takuma Fujii, ha revelado que la especie japonesa es común localmente.

Otra sorpresa llegó con unas inspecciones en la Gran Barrera de Coral australiana en 2009 y 2010, cuando se encontraron anémonas incrustantes similares a miles de kilómetros de Madagascar y de Japón.

En el nuevo estudio se corrobora que estos nuevos especímenes pertenecen a dos especies, y se les describe de manera detallada.

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