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Miércoles, 16 enero 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (8): Able (Proyecto)

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Able (Proyecto)

Programa; País: EEUU; Nombre nativo: Project Able

El programa de ensayos en vuelo de la ojiva del misil ICBM Atlas, planteado en noviembre de 1957, se llamará Proyecto Able. Utilizará un misil Thor con la configuración DM-1812-1, y la etapa superior Able (llamada retroactivamente Able-0), cuya combinación podrá alcanzar velocidades y trayectorias similares a las de un ICBM.

La primera misión se efectuó el 23 de abril de 1958, llevando como carga el cono de reentrada del Atlas (Advanced Reentry Test Vehicle), en su versión ablativa. Sin embargo, dos minutos y medio después del lanzamiento, falló la turbobomba del motor principal del Thor y el vuelo tuvo que darse por terminado. El ratoncito Mia, albergado en la nariz del cohete y destinado a convertirse en el ser vivo más veloz lanzado hasta la fecha, no pudo ser recuperado cuando, a 146 segundos del despegue, el cohete estalló.

El segundo de los cohetes Thor-Able-0 despegó con éxito el 9 de julio de 1958, desde Cabo Cañaveral. El cono de descenso (ARTV) alcanzó unos 9.600 Km de distancia, tras adentrarse en el espacio a unos 1.600 Km de altitud. Después de la reentrada, un paracaídas frenó al vehículo permitiendo que se posase sobre el océano Atlántico, a unos 1.600 Km de la costa africana oriental. Cuando las fuerzas de rescate llegaron al lugar, no pudieron encontrarlo, y acabó hundiéndose al activarse a las 36 horas el dispositivo automático de inundación para evitar que cayese en manos extrañas. El ratón que había viajado en su interior (Mia II o Laska) murió ahogado.

Por fin, el 23 de julio de 1958, el tercer Thor-Able-0 despegaba desde Cabo Cañaveral en su última misión de alta velocidad. La precisión y la distancia alcanzadas fueron tales que fundamentaron una propuesta de mantener la configuración Thor/Able como un auténtico misil ICBM de reserva (Thoric). En esta ocasión, sin embargo, tampoco pudo recuperarse el cono de reentrada, y con ello se perdió su pequeño pasajero, el ratón Wickie.

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