Aviso sobre el Uso de cookies: Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del lector y ofrecer contenidos de interés. Si continúa navegando entendemos que usted acepta nuestra política de cookies. Ver nuestra Política de Privacidad y Cookies
Lunes, 21 enero 2013
Ciencia de los Materiales

Un tinte vegetal de larga tradición es la base de nuevas pilas eléctricas ecológicas

Enviar por email

Un tinte vegetal de larga tradición, muy usado en la antigüedad para obtener telas de un color rojo intenso, ha encontrado una nueva vida como base de unas revolucionarias baterías, respetuosas con el medio ambiente.

Hace más de 3.500 años, varias civilizaciones en Asia y Oriente Medio fueron las primeras en hervir las raíces de la planta Rubia tinctorum para teñir tejidos con vivos tonos naranjas, rojos y rosas. En lo que es su aplicación tecnológica más reciente, la planta podría sentar las bases de una alternativa ecológica a las baterías de ión-litio tradicionales. Estas baterías proporcionan energía a múltiples dispositivos que van desde teléfonos móviles hasta vehículos eléctricos, pero presentan riesgos para el medio ambiente durante su producción, su reciclaje y su fase final como desechos inservibles.

Unos químicos del City College de Nueva York se unieron con investigadores de la Universidad Rice en Houston, Texas, y el Laboratorio de Investigación del Ejército, las tres entidades en Estados Unidos, para desarrollar una batería de ión-litio que fuera sostenible, sin toxicidad, y basada en el tinte, conocido popularmente como purpurina y con otros nombres.

Actualmente, la mayoría de las baterías de ión-litio dependen de suministros limitados de metales obtenidos de yacimientos mineros, como el cobalto. El 30 por ciento del cobalto producido a escala mundial se destina a la tecnología de baterías. Fabricar y reciclar las baterías estándar de ión-litio exige altas temperaturas y costosas cantidades de energía, especialmente durante el reciclaje. En 2010, se tuvieron que reciclar casi 10.000 millones de baterías de ión-litio.

[Img #11564]
La producción y el reciclaje también emiten una cantidad estimada en 72 kilogramos de dióxido de carbono (un gas de efecto invernadero) a la atmósfera por cada kilovatio-hora de energía consumido en baterías de ión-litio. Esta situación ha estimulado una creciente necesidad de desarrollar baterías más respetuosas con el medio ambiente.

El equipo de Arava Leela Mohana Reddy, de la Universidad Rice, se ha propuesto crear baterías ecológicas que resuelvan muchos de los problemas de las baterías de ión-litio de la actualidad.

El citado tinte rojo, y otros parecidos, están adaptados por defecto para actuar como electrodo de una batería. La estructura de su molécula permite un buen tránsito de electrones, tal como pasa con los electrodos tradicionales. Las moléculas de esta clase se pueden coordinar fácilmente con el litio.

Además, el cultivo de la planta de la que se extrae el tinte, u otras parecidas, para fabricar baterías, absorbería dióxido de carbono y eliminaría el problema de desecharlas al final de su vida útil, cuando ya no se reciclan; si no tiene componentes tóxicos, una batería de ión-litio se puede desechar sin preocupación.

El equipo estima que dentro de pocos años puede que ya se cuente con baterías de ión-litio comerciales que sean respetuosas con el medio ambiente. Este lapso se necesitará en buena parte para incrementar la eficiencia de la purpurina o encontrar y sintetizar moléculas similares.

Información adicional



Copyright © 1996-2014 Amazings® / NCYT® | (Noticiasdelaciencia.com / Amazings.com). Todos los derechos reservados.
Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Todos los textos y gráficos son propiedad de sus autores. Prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio sin consentimiento previo por escrito.
Excepto cuando se indique lo contrario, la traducción, la adaptación y la elaboración de texto adicional de este artículo han sido realizadas por el equipo de Amazings® / NCYT®.

Amazings® / NCYT® • Términos de usoPolítica de PrivacidadMapa del sitio
© 2014 • Todos los derechos reservados - Depósito Legal B-47398-2009, ISSN 2013-6714 - Amazings y NCYT son marcas registradas. Noticiasdelaciencia.com y Amazings.com son las webs oficiales de Amazings.
Powered by FolioePress