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Viernes, 25 enero 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (15): Abombamiento ecuatorial de la Tierra, Aborto de lanzamiento

Abombamiento Ecuatorial de la Tierra

Geología

Nuestro planeta no es una esfera perfecta. Su giro, y por tanto la existencia de fuerzas centrífugas que adquieren su mayor expresión en el ecuador, ha provocado el desarrollo de un abombamiento ecuatorial, en contraposición con un cierto achatamiento polar. Podríamos compararlo con una pelota ligeramente aplastada.

Este fenómeno geológico tiene su influencia en las órbitas de algunos satélites: si éstas son muy inclinadas, pero no tanto como para ser completamente polares, sufren una perturbación que hay que tener en cuenta. El plano de sus órbitas se desplaza en longitud, y en función de la misión del ingenio espacial, podría ser necesario tener que llevar a cabo maniobras de corrección periódicas para mantener la posición ideal de trabajo.

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Aborto de Lanzamiento


Astronáutica

Una vez efectuado el despegue de una misión espacial, son múltiples los problemas que pueden surgir y que pueden ocasionar su terminación prematura y su pérdida. El objetivo principal, alcanzar una órbita estable, depende del funcionamiento perfecto de la estructura del cohete, de sus motores, de su sistema de guiado, etc. Si alguna dificultad técnica afecta al ascenso y no es posible alcanzar la meta final, se considera que estamos ante un aborto de lanzamiento.

En una misión tripulada, un aborto de lanzamiento debe necesariamente estar acompañado por una fase de salvamento de los astronautas. En el caso de los transbordadores espaciales, estaban disponibles diversas alternativas, en función de la altitud alcanzada en el momento del aborto: un regreso a la zona de despegue, un aterrizaje forzoso en el otro lado del Atlántico, un giro completo a la Tierra en ruta suborbital, o la entrada en una órbita más baja de lo previsto.

En las misiones no tripuladas, en cambio, un aborto durante el ascenso concluirá casi siempre en la destrucción del vehículo, que se estrellará de nuevo contra la Tierra, a menos que ocurra más tarde y la velocidad final sea suficiente para llegar a una órbita baja. En este último caso, la misión se considerará también un fracaso dado que la carga útil no habrá sido colocada en la trayectoria prevista y por tanto no podrá operar según lo programado.

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Para disminuir las posibilidades de un aborto, existen una serie de protocolos que tratan de asegurar el buen estado de los sistemas con anterioridad al lanzamiento. Además, se respeta un reglamento que indica si las condiciones meteorológicas (lluvia, actividad eléctrica, vientos en altitud…) son aptas o pueden suponer algún peligro para el vehículo. Algunos de ellos, en particular los cohetes rusos, están diseñados para partir en condiciones difíciles, pero esto no es lo más habitual. Si un rayo chocara contra el cohete, como ha ocurrido en el pasado, podría poner fuera de combate el sistema de guiado y provocar graves problemas.

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