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Martes, 29 enero 2013
Medicina

El inicio nanométrico de las fracturas óseas

Se ha comprobado por vez primera cómo la osteocalcina, una proteína sobre la que se sabe poco, desempeña un papel significativo en la fortaleza de nuestros huesos. Los datos obtenidos en esta investigación podrían conducir a nuevas terapias para combatir la osteoporosis y reducir el riesgo de fractura ósea.

En el estudio se ha logrado detallar cómo las fracturas en huesos sanos comienzan con la aparición de agujeros extremadamente pequeños, de sólo unos 500 átomos de diámetro cada uno, dentro de la estructura mineral del hueso. En el caso de un resbalón, tropezón o caída, la fuerza del impacto sobre un hueso deforma físicamente un par de proteínas enlazadas, la osteopontina y la osteocalcina, y provoca la formación de agujeros nanométricos. Estos agujeros actúan como mecanismo de defensa natural, y ayudan a impedir un mayor daño al hueso circundante. Sin embargo, si la fuerza del impacto es demasiado grande (o si hay carencia de osteopontina, osteocalcina, o ambas en la materia ósea) el hueso se agrietará y fracturará.

Este estudio, dirigido por Deepak Vashishth, jefe del Departamento de Ingeniería Biomédica en el Instituto Politécnico Rensselaer, en Troy, Nueva York, es el primero en brindar evidencias de formación de fracturas en la estructura ósea a escala nanométrica. En el estudio también participaron especialistas de la Universidad de Villanova en Pensilvania, el Hospital de Cirugía Especial en Nueva York y la Universidad de Yale, en New Haven, Connecticut, todas estas instituciones en Estados Unidos.

El nuevo estudio de Vashishth es el primero en explicar la importancia estructural y mecánica de la osteocalcina en el hueso.

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Ahora que se sabe que la osteocalcina interviene en procesos relacionados con las fracturas óseas, el siguiente paso lógico será buscar nuevas estrategias para fortalecer el enlace entre la osteocalcina y la osteopontina. Por ejemplo, aumentar el suministro natural de osteocalcina del cuerpo podría ser una posible estrategia para tratar la osteoporosis y otras afecciones que conducen a un mayor riesgo de fracturas.

La osteocalcina debe estar una forma química para la que se necesita la intervención de la Vitamina K. En futuros estudios se podría investigar la relación entre el consumo de Vitamina K, la osteocalcina y la fortaleza ósea.

En la actualidad, todas las directrices para tratar la osteoporosis están relacionadas con el calcio. Todo apunta, sin embargo, a que intervienen más factores además del calcio, y los resultados de este nuevo estudio plantean una cuestión importante sobre la Vitamina K. Teniendo en cuenta que verduras de hoja verde como la espinaca y el brócoli son la mejor fuente de Vitamina K, ¿comerlas podría favorecer la salud no sólo en los aspectos ya conocidos sino también en la robustez ósea? El equipo de Vashishth planea investigar esto último en el futuro.

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