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Viernes, 15 febrero 2013
Astronáutica

Gran Enciclopedia de la Astronáutica (30): Acton, Loren W.

Acton, Loren W.

Astronauta; País: EEUU; Nombre nativo: Loren Wilber Acton

Loren Acton nació en Lewiston, Montana, el 7 de marzo de 1936. Hijo de Wilber Scott y Nora Catherine (Smith) Acton, se casó en 1957 con Evelyn Oldenburger, con quien tuvo dos hijos, Anne y Stanley.

En 1959, se graduó en Ingeniería Física por la Montana State University, y en 1965 se doctoró en física solar por la University of Colorado en Boulder.

Su carrera profesional se inició en 1959, cuando entró a trabajar en la Hanford Atomic Products Operation de la compañía General Electric. Allí actuó como científico y se dedicó a probar equipos para espectrómetros de masa de alta sensibilidad. Posteriormente estudiaría las protuberancias solares en el Central Radio Propagation Laboratory (1960), y trabajó en el US Naval Research Laboratory sobre los datos proporcionados por la misión Solar Radiation-3 (1962).

Su relación con la exploración espacial sería evidente durante los próximos años, cuando colaboró en el programa de cohetes sonda Aerobee y en el satélite OAO-1. Se especializó en el análisis de la radiación X procedente del Sol.

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En 1968 le nombraron director del Lockheed Solar Observatory, antes de viajar a Alemania donde permaneció periódicamente hasta 1972. En 1970 había sido asignado al Space Astronomy Group de Lockheed, que encabezaría hasta 1975. Desde ese año actuaría como científico principal del Space Sciences Laboratory, en el Lockheed Palo Alto Research Laboratory, donde seguiría estudiando el Sol y otros astros, así como preparando experimentos para misiones espaciales. Una de estas misiones sería la plataforma Spacelab-2, que el transbordador espacial debía llevar a bordo. Acton coordinaría el diseño del instrumento llamado Solar Optical Universal Polarimeter.

El 19 de abril de 1978, la NASA eligió a cuatro estadounidenses y dos británicos, todos astrofísicos, que se disputarían dos plazas como especialistas de carga útil en la misión Spacelab-2, donde operarían el instrumental altamente sofisticado instalado en la plataforma. Los elegidos, anunciados el 9 de agosto de 1978, fueron finalmente John-David Bartoe y el propio Acton, junto a dos reservas. Loren representaría al Lockheed Palo Alto Research Laboratory. Durante los próximos siete años, Acton se entrenaría para este vuelo, que se llevaría finalmente a cabo entre el 29 de julio y el 6 de agosto de 1985.

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El transbordador Challenger, en el marco de la misión STS-51F, despegó desde el centro espacial Kennedy. Su vuelo totalizó 7 días, 22 horas y 45 minutos, durante los cuales se llevaron a término 13 experimentos principales en astronomía y astrofísica, así como en ciencias de la vida. La nave aterrizó en la base aérea de Edwards.

El telescopio solar instalado en el Spacelab-2, en la bodega de la nave, obtuvo en tres días, operado por Bartoe y Acton, más imágenes del Sol que todos los telescopios de la estación Skylab en 171 días.

De regreso de su vuelo espacial, Acton se dedicó a analizar los datos obtenidos, y continuó su labor investigadora y educativa. Más tarde, desde 1997, como profesor del grupo de física solar de la Montana State University, siguió trabajando en información heliofísica procedente de diversas misiones espaciales, como la Yohkoh o la TRACE, hasta su retiro.

En 2006 se presentó como candidato a las elecciones de su distrito en Montana, aunque no fue elegido como representante demócrata.

Nombre

Misión

Lanzamiento

Tiempo

Loren Acton

STS-51F Challenger

29 de julio de 1985

7 días, 22 horas y 45 minutos


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