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Miércoles, 16 marzo 2011
Política Científica

En algunos países, la menor presencia de científicas en cargos altos de ciertas especialidades no se debe a la discriminación

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[Img #1621]Existe la creencia de que en Estados Unidos y otros países similares las mujeres están insuficientemente representadas en las matemáticas, la ingeniería y numerosas especialidades científicas, pues tienen que enfrentarse a la discriminación sexual en muchas situaciones: las entrevistas de trabajo, la regulación de la duración y condiciones de sus contratos laborales, la concesión de subvenciones para proyectos de investigación, y la evaluación, con miras a su posible publicación en revistas científicas académicas, de sus artículos exponiendo sus investigaciones y los resultados de éstas.

En un nuevo estudio, un equipo de sociólogos afirma que en Estados Unidos y otras naciones parecidas, la menor presencia de científicas en cargos altos de ciertas especialidades no se debe a la discriminación sexual, al menos no de manera directa.

Stephen J. Ceci, profesor de psicología del desarrollo en la Universidad de Cornell, y Wendy M. Williams, profesora de desarrollo humano y directora del Instituto Cornell para las Mujeres en la Ciencia, analizaron la literatura científica en la que mujeres y hombres competían para ver publicados sus trabajos, recibir becas u obtener puestos de trabajo. No encontraron evidencias sistemáticas de discriminación sexual en las entrevistas laborales, la contratación profesional, la revisión de artículos para su posible publicación en revistas académicas, o la concesión de subvenciones para proyectos de investigación, cuando hombres y mujeres con méritos profesionales similares fueron comparados.

"A menudo oímos decir que los hombres tienen mejores oportunidades de que sus proyectos sean aceptados o financiados, o de conseguir empleo, porque son hombres", explica Williams. "Las universidades gastan tiempo y dinero tratando de luchar contra esta supuesta discriminación endémica contra las mujeres, con la esperanza de que al hacerlo el número de mujeres dedicadas a la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las ramas matemáticas aumente notablemente en estas instituciones durante los próximos años".

Sin embargo, los datos obtenidos en el análisis muestran que, en países como Estados Unidos, las mujeres con vocación científica deben decidir, durante su adolescencia o incluso antes, si orientan su vida hacia su vocación, y supeditan a ésta otros aspectos personales como por ejemplo fundar una familia. Esta decisión influye de manera notable en la trayectoria profesional que seguirán, y, por tanto, también en el éxito de su carrera.

Las mujeres que dan prioridad a fundar una familia y ser madres, a veces eligen un estilo de vida que las lleva a aceptar puestos laborales secundarios o de jornada parcial, los cuales les dan menos méritos profesionales y menos oportunidades de ascender a puestos de nivel más alto, pero a cambio más tiempo para dedicarlo a sus hijos y a la vida familiar.

Estas mujeres, según las conclusiones del estudio, son las que hacen que las estadísticas indiquen una menor presencia de científicas en cargos altos. En su caso, no se ven frenadas por la discriminación sexual en la contratación o la evaluación de su trabajo académico, sino que escogen sacrificar parte de su potencial de liderazgo a cambio de poder dedicarse más a sus hijos. En todo caso, lo que las lleva a tomar esta decisión con más frecuencia que los hombres, sí podría tener su origen en un substrato cultural marcado por el estereotipo de que la responsabilidad de la mujer como madre debe ser siempre mayor que la del hombre como padre.


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