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Viernes, 15 marzo 2013
Ingeniería

Crean un sensor de resonancia plasmónica inspirado en una copa de los antiguos romanos

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Al utilizar características ópticas demostradas por primera vez por los antiguos romanos, unos investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign han creado una nueva herramienta ultrasensible para análisis químicos, de ADN y de proteínas.

La Copa de Licurgo fue fabricada por los romanos en el siglo IV de nuestra era. Hecha de un vidrio dicroico, la famosa copa exhibe colores diferentes que dependen de si la luz la atraviesa o no. Se ve roja cuando es iluminada por detrás, y verde cuando es iluminada por delante. También es el origen de la inspiración para todas las investigaciones de la nanoplasmónica contemporánea, que estudia los fenómenos ópticos en la vecindad nanométrica de las superficies metálicas.

Este efecto dicroico se logró incluyendo en el vidrio proporciones diminutas de polvo de plata y oro minuciosamente molido.

El equipo de Logan Liu ha creado lo que podría definirse como un conjunto de área grande y alta densidad de copas nanométricas de Licurgo, junto con el uso de un substrato plástico transparente para lograr la percepción colorimétrica. El sensor consiste en aproximadamente mil millones de nanocopas en un conjunto con aperturas por debajo de la longitud de onda, y nanopartículas metálicas en las paredes laterales, teniendo forma y propiedades similares a las de la copa de Licurgo, expuesta actualmente en un museo británico.

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Liu y su equipo están particularmente entusiasmados por las características extraordinarias del material, que ofrece una sensibilidad 100 veces mejor que la de cualquier otro dispositivo nanoplasmónico del que se tenga conocimiento.

Con este dispositivo, los sensores para la espectroscopia nanoplasmónica por primera vez se vuelven colorimétricos, por lo que solo requieren la observación a simple vista o mediante la fotografía en color ordinaria. El dispositivo puede usarse para captar imágenes en el ámbito químico, en el biomolecular, y para su integración en dispositivos portátiles microfluídicos del tipo popularmente conocido como "laboratorio en un chip".

En el trabajo de investigación y desarrollo también han trabajado Manas Gartia, Austin Hsiao, Anusha Pokhriyal, Sujin Seo, Gulsim Kulsharova, y Brian T. Cunningham, de la Universidad de Illinois, así como Tiziana C. Bond, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en California.

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