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Viernes, 15 marzo 2013
Medicina

Hidrogel para reparar daños cardiacos tras un ataque al corazón

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Unos bioingenieros han demostrado en un estudio con cerdos que un nuevo hidrogel inyectable puede reparar, en esos animales y muy probablemente en los humanos, los daños causados por un ataque al corazón, ayudando a hacer crecer nuevo tejido y vasos sanguíneos en el corazón, de modo que el funcionamiento de ese corazón se acerque mucho más al de un corazón sano que lo habitual mediante los tratamientos convencionales.

Los resultados de este estudio, realizado en la Universidad de California, en San Diego, han abierto la puerta a los ensayos clínicos, que espera que comiencen este año en Europa. El gel se inyecta a través de un catéter sin requerir cirugía o anestesia general, por lo que constituye un procedimiento menos invasivo para los pacientes.

Hay en el mundo muchos casos nuevos de ataques al corazón cada año. Sólo en Estados Unidos la cifra se estima en unos 785.000. Y es muy difícil reparar los daños resultantes sufridos por los tejidos cardíacos.

El gel con el que ha trabajado el equipo de la investigadora Karen Christman, profesora del Departamento de Bioingeniería en la Escuela Jacobs de Ingeniería de la Universidad de California en San Diego, forma un andamio en las áreas dañadas del corazón, promoviendo el crecimiento de nuevas células y la reparación de tejidos.

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Imágenes microscópicas de tejido cardiaco de cerdo que sufrió daños por ataque al corazón. El crecimiento de nuevo tejido muscular cardiaco aparece en rojo. La Figura A muestra la situación después del tratamiento con el gel. La Figura B muestra la situación sin dicho tratamiento. (Foto: Karen Christman, Escuela Jacobs de Ingeniería de la Universidad de California en San Diego)

El nuevo gel puede aumentar la cantidad de tejido muscular cardiaco y reducir el tejido cicatricial en la región dañada por el ataque al corazón, con lo que se evita la insuficiencia cardiaca.

El hidrogel, al ser inyectado en el corazón, resulta un fluido que circula con la facilidad requerida. Una vez que alcanza la temperatura del cuerpo, se transforma de líquido a semisólido, adoptando la consistencia de un gel poroso que ayuda a las células a repoblar áreas de tejido cardíaco dañado para mejorar el funcionamiento del corazón. El material también es biocompatible; los animales tratados con el hidrogel no sufrieron ningún efecto adverso como inflamación, lesiones o arritmias en los latidos del corazón, según se comprobó en los experimentos de seguridad llevados a cabo como parte del estudio. Pruebas adicionales con muestras de sangre humana demostraron que el gel no tenía efecto en la capacidad de coagulación de la sangre.

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